A la vall d’Hudson i a Catskills, els veterans rockers comencen de nou

A la vall d’Hudson i a Catskills, els veterans rockers comencen de nou

Melissa Auf der Maur va passar 15 anys com a rockera a la carretera, tocant el baix en bandes alternatives com Hole and the Smashing Pumpkins, sortint amb Dave Grohl i, de vegades, instal·lant-se a l’antiga habitació de Janis Joplin al Chelsea Hotel de Nova York. Però l’any 2006, quan va conèixer i es va enamorar del cineasta Tony Stone, va saber que era hora d’establir-se lluny de la ciutat, convertir-se en mare i criar un fill en un “poblet acollidor amb una llar d’infants fantàstica i un munt de naturalesa.”

Tenia 34 anys i, enmig de fer el seu segon àlbum en solitari, va dir, quan el Sr. Stone la va portar a Hudson, Nova York, per visitar amics i familiars que s’havien traslladat a la zona.

“Vaig tenir una sensació de formigueig”, va dir. “Li vaig dir a Tony:” Si anem a viure a qualsevol lloc dels Estats Units, serà aquí “.

La parella es va traslladar a Hudson el 2008 i va formar una família poc després. Però la Sra. Auf der Maur encara se sentia impulsat per l’impuls de crear. També volia fer alguna cosa centrada en la comunitat, com començar un centre d’arts semblant als que havia confiat quan era una jove músic en dificultats que creixia a Mont-real.

Juntament amb el Sr. Stone, va fundar Basilica Hudson el 2010. L’espai d’arts i espectacles, situat en una antiga foneria de rodes de ferrocarril, acull tant festivals de música internacionals com esdeveniments locals. Una escola primària recuperada, construïda al voltant de 1901 i prop del campus net-zero de la Basílica, ara serveix com a mostra, centre d’innovació en disseny i centre de mitjans per a l’interès de la parella pel disseny verd. La basílica també s’ha convertit en un dels llocs de casament més populars de la vall d’Hudson, que, segons la Sra. Auf der Maur diu que “no estava en el nostre pla original, però paga totalment els nostres somnis salvatges i puristes d’arts i cultura”.

Una antiga icona del grunge de la banda de Courtney Love en els perillosos dies dels anys 90, la Sra. Auf der Maur és només un dels molts músics que s’han traslladat a la Vall d’Hudson i als Catskills per començar de nou, d’una manera o altra. Alguns han posat la seva carrera musical en suspens. Altres han continuat gravant i fent gires, mentre es dediquen a activitats completament noves. Però els artistes de la zona formen un festival de somni per a la generació Lollapalooza, que recorda vinils, cassets, CD i quan MTV encara reproduïa vídeos musicals durant la major part del dia.

Hi ha Natalie Merchant, resident de molt de temps a la zona, l’antiga cantant principal de 10.000 Maniacs, que s’ha ofert voluntària per a organitzacions educatives sense ànim de lucre, com ara Head Start a Troy; el baixista Tony Levin, que va tocar amb King Crimson i Peter Gabriel, i que ara viu a Kingston i es dedica a la fotografia; la compositora Amy Rigby, ara autora i podcaster a Catskill; Daryl Hall, de la fama de Hall & Oates, que es va convertir en propietari d’una discoteca amb l’obertura de Daryl’s House a Pawling; i Kate Pierson, la cantant inimitable dels B-52, que va ser pionera en el concepte de motel retro chic funky als Catskills amb l’obertura de Kate’s Lazy Meadow a Mt. Tremper el 2004.

I on més que a Woodstock podria el dentista que us omple la cavitat haver tingut una vida anterior com una “meravella d’un cop” en aquell any daurat del pop, 1967?

En parella, la Sra. Auf der Maur i el Sr. Stone semblava la combinació perfecta per fer realitat un pròsper centre d’art a Hudson; ella tenia la visió, i ell el coneixement. “Volia veure si podia portar el món a nosaltres, portar totes les coses que havia viscut arreu del món a aquesta petita ciutat”, va dir.

Sr. Stone és fill de dos artistes que estaven actius a l’escena dels lofts de SoHo i TriBeCa dels anys setanta. “El pare de Tony, Bill, era un contractista al Baix Manhattan, que en un moment gairebé va entrar en un enfilador de canonades amb Philip Glass”, va dir la Sra. va dir Auf der Maur. “Molts artistes van treballar renovant molts lofts a SoHo, una habilitat que va heretar el meu marit”, va continuar. “No tenim por d’assumir grans edificis sense fontaneria ni electricitat. El nostre destí sembla estar agafant aquests edificis i crear una segona vida per a ells i per a nosaltres mateixos”.

Sr. Stone es va descriure a si mateix com “un híbrid urbà-rural”, que va créixer en un loft del carrer Duane al centre de Manhattan, però passava cada estiu “fora de la xarxa en una cabana hippie” a Vermont. “Als 12 anys, estava connectant panells solars i excavant pous”, va dir. “Va preparar l’escenari per al que Melissa i jo fem avui a la Basílica”.

Va conèixer la vall d’Hudson quan era estudiant al Bard College i de nou quan la seva tia va comprar una casa a Hudson, seguida dels seus pares, que es van traslladar a la zona el 1998. Poc després va començar a sortir amb la Sra. Auf der Maur, Sr. Stone la va presentar als llocs familiars a Vermont i a l’estat de Nova York, on la Sra. Auf der Maur “va començar a entendre el poder de la natura en brut i la necessitat de preservar-la”, va dir. “Et fa mirar-ho tot d’una altra manera. I això també va canviar tota la direcció de la meva vida”.

Ara, la parella són actors de l’escena artística i climàtica local. Senyora. Auf der Maur és membre del Consell Regional de Desenvolupament Econòmic de la regió de la capital, on revisa les sol·licituds de subvenció. (Basilica Hudson i The River House Project, la seva iniciativa de disseny verd, han rebut subvencions del consell.) Ella i el Sr. Stone va formar part de l’equip que va ajudar a obtenir una subvenció de 10 milions de dòlars del consell per revitalitzar el passeig marítim d’Hudson.

Senyora. Auf der Maur també es va unir a l’escriptor, músic i productor Jesse Paris Smith (que és la filla de Patti Smith) i a la músic i activista Rebecca Foon per ajudar Hudson a formar part de la Iniciativa 1.000 Ciutats per a la Llibertat de Carboni, un projecte per aconseguir ciutats. de totes les mides implicades en els objectius d’energies renovables i zero emissions establerts per l’Acord de París.

“Els esforços de Melissa i Tony han estat una benedicció per a la nostra comunitat, que realment demostra la connexió entre l’acció climàtica i la justícia social”, va dir Kamal Johnson, alcalde d’Hudson. “La basílica ha estat un gran actiu”, va continuar. “Ha portat artistes i públics de classe mundial a la nostra porta i ha servit d’escenari per a molts esdeveniments que uneixen la nostra comunitat”.

La cantant Amanda Palmer, que és la meitat del duo punk-cabaret Dresden Dolls i té un lloc a Woodstock, està d’acord amb l’opinió de l’alcalde sobre la Sra. Auf der Maur, ara amb 50 anys, que també ha trobat el temps per treballar en una memòria que inclourà algunes de les 30.000 fotos que va fer durant la seva etapa com a músic. “És un nexe important, un teixit connectiu vital en les arts, el medi ambient i en influir en un determinat tipus de creatiu, com jo, per establir-se a la vall d’Hudson”, va dir la Sra. va dir Palmer.

A unes cinc milles al sud d’Hudson es troba la ciutat de Catskill. El 2011, la cantant i compositora Amy Rigby (més coneguda pel seu àlbum de 1996, “Diary of a Mod Housewife”) es va traslladar allà des de França amb el seu marit rocker, Eric Goulden, també conegut com a Wreckless Eric (més recordat pel seu disc de 1977 ” Tot el món ample”). La seva amiga Deb Parker, antiga propietària del Beauty Bar de l’East Village i que s’havia convertit en corredor immobiliari de la zona a finals dels anys 2000, va ensenyar a la parella.

Un cop liquidats, la Sra. Rigby va començar a treballar a temps parcial a Spotty Dog Books & Ale a Hudson i va dedicar-se a l’escriptura. El 2019, es van publicar les seves memòries, “Girl to City”, sobre com ser músic a l’East Village des dels anys setanta fins a mitjans dels noranta.

Durant l’aturada de la Covid-19, la Sra. Rigby va crear un podcast basat en “Girl to City” i va començar a treballar en una memòria de seguiment, “Girl to Country”. La vall d’Hudson es tracta de segon actes, va dir. “Tothom es reinventa aquí dalt”.

Preneu Tracy Bonham, que tenia un número núm. 1 senzill alternatiu el 1996 amb “Mother, Mother”, però que des de llavors ha utilitzat gran part del seu temps per ensenyar música als nens. El 2020, durant l’apogeu de la pandèmia, ella i un altre músic van fundar Melodeon Music House, un programa educatiu a Woodstock que es va inspirar en la popular sèrie de televisió dels dissabtes al matí dels anys 70 “Schoolhouse Rock!”

Però a diferència dels seus companys, la Sra. En última instància, Bonham va decidir que la vida de camp a temps complet no era per a ella. Aquesta tardor, va tornar a Brooklyn, on actualment ensenya el currículum Melodeon a nens en edat preescolar.

“Va ser realment per l’energia i la vitalitat de la ciutat, i la diversitat de la gent”, va dir la Sra. Bonham va dir del seu retorn a la ciutat. “Ara que miro enrere, podria ser una mica aïllant”, va dir, referint-se a Woodstock. “El sol es pon d’hora i els hiverns són llargs i durs, així que et pots sentir una mica atrapat. Ara que estic de tornada a Brooklyn, em sento revitalitzat i inspirat. Hi ha més oportunitats per treballar i per socialitzar”.

Senyora. Rigby també sent l’atracció de la ciutat. “Quan baixava amb cotxe fins a Manhattan per tocar un concert al City Winery recentment, em vaig dir a mi mateixa: ‘Ja no m’importa la ciutat'”, va dir. “Però és un mecanisme de defensa. Encara m’importa la ciutat que em va fer, i res no se sent tan bé com jugar davant una multitud de Nova York”.

Tanmateix, quan arriba a l’autopista de l’estat de Nova York i veu les muntanyes, la Sra. Rigby va dir que pot tornar a respirar. Així que, de moment, es queda quieta. “Probablement em vaig convertir en una persona més completa que viu aquí. Nova York sempre serà el model d’on s’anirà a perseguir una vida creativa, però aquest tipus d’existència de lloguer baix per als artistes aspirants ja no és possible allà”.

Tony Levin, que viu a Kingston des de mitjans dels anys 70, tampoc no va enlloc. Més conegut pel seu inventiu baix tocant amb King Crimson, Peter Gabriel i Paul Simon, Mr. Levin encara gira i enregistra. Però també és escriptor i fotògraf, i recentment va aprofitar el seu temps d’inactivitat durant la pandèmia per organitzar moltes de les seves fotografies en un nou llibre de taula, “Imatges d’una vida a la carretera”.

A l’altra banda del riu a Beacon, Richard Butler, el carismàtic líder dels Psychedelic Furs, que va estudiar a l’Epsom School of Art and Design de Londres abans de dedicar-se a la música, hi va viure i pintar durant dècades abans de traslladar-se a Connecticut l’any passat.

Un altre rocker amb llargs vincles amb la zona és Bruce Jay Milner, la banda del qual, Every Mother’s Son, va tenir un èxit amb “Come on Down to My Boat” l’any 1967. La melodia també li va fer guanyar a ell i als seus companys un lloc al “One- Hit Wonders” exposició al Rock & Roll Hall of Fame de Cleveland.

“Acabo de començar l’escola d’odontologia a la NYU, però això va ser molt, molt més emocionant”, va dir el Dr. Milner va dir de l’èxit instantani com a jove músic. “Realment vaig pensar que perseguiria això, em quedaria al joc de la música per sempre, si continuéssim rebent èxits”.

Malauradament, això no va ser. Dr. Milner va acabar acabant l’escola dental i ara viu i practica l’odontologia a West Hurley, a unes tres milles al sud de Woodstock. Naturalment, afirma haver assistit al famós festival de pau i música al proper Betel, l’any 1969. El nom de la seva pràctica? Transcend Dental.

“Encara toco molt a nivell local, tinc un teclat digital a la meva oficina i he tingut les mans a la boca d’alguns dels noms més importants de la música”, va dir el Dr. Milner, marcant pacients famosos com Brian Eno i Sonny Rollins.

La músic Amy Helm, el pare de la qual era Levon Helm, el bateria de The Band, és pacient. Ella va dir el Dr. Milner era “el tipus de noi que tocarà una cançó i cantarà harmonia amb tu abans que et doni un canal d’arrel”.

Dr. Milner va dir: “Ser dentista a Woodstock, amb tots aquests grans músics, és un segon acte força fantàstic. I quin altre dentista pot dir que és al Saló de la Fama del Rock & Roll?

Sal Cataldi és un escriptor, músic i antic publicista que viu a Saugerties, Nova York

Leave a Comment