Bob McGrath, estrella de ‘Sesame Street’, mor als 90 anys

Bob McGrath, estrella de ‘Sesame Street’, mor als 90 anys

Bob McGrath, que va interpretar durant gairebé mig segle el professor de música del barri vestit de jersei i conseller general a “Sesame Street”, va morir diumenge al matí a casa seva de Nova Jersey. Tenia 90 anys.

Sr. La filla de McGrath, Cathlin McGrath, va confirmar la seva mort per correu electrònic diumenge. Ella va dir el Sr. McGrath va morir per complicacions després d’un ictus. Va dir que la nit abans que el Sr. McGrath va morir, la seva família havia decorat la seva habitació per Nadal i cantava i ballava al seu voltant. “Només sabíem que volia seguir com vivia”.

Sr. A McGrath no li va interessar especialment quan un vell germà de la fraternitat de Phi Gamma Delta el va aturar una nit per explicar-li el seu nou projecte, un programa infantil a la televisió pública. Però aleshores mai havia sentit a parlar de Jim Henson, el titellaire, i mai havia vist un Muppet. Després de la seva primera reunió i una ullada a algunes de l’animació, sabia que aquest espectacle seria diferent.

“Sesame Street” es va estrenar el novembre de 1969, amb Mr. McGrath i altres membres del repartiment es van reunir al voltant d’una baixada urbana, davant de les portes de color verd fosc de l’edifici, al costat de la seva omnipresent col·lecció de contenidors metàl·lics. El seu personatge, anomenat Bob de manera còmoda i casual, era un somriure fiable, tranquil i educat, tant si cantés sobre “People in Your Neighborhood” (el carnisser, el forner, el socorrista), discutia les preocupacions quotidianes amb joves humans i Muppets, o prengués una excursió d’un dia a Grouchytown amb Oscar the Grouch.

Els espectadors es van indignar quan el Sr. McGrath i altres dos membres del repartiment de llarga data —Emilio Delgado, que va interpretar a Luis, i Roscoe Orman, que va interpretar a Gordon— van ser acomiadats el 2016. Quan HBO es va fer càrrec dels drets d’emissió de “Sesame Street”, els seus contractes no es van renovar.

Però el Sr. McGrath va prendre la notícia amb amabilitat, expressant gratitud pels 47 anys de “treballar amb gent fenomenal” i per tota una carrera més enllà de “Sesame Street” de fer concerts familiars amb les principals orquestres simfòniques.

“Estic molt content de quedar-me a casa amb la meva dona i els meus fills una mica més”, va dir a la Florida Supercon, una convenció anual de còmics i cultura pop, més tard el 2016. “Seria molt avariciós si volgués. cinc minuts més”.

Robert Emmett McGrath va néixer el 13 de juny de 1932 a Ottawa, Illinois, a unes 80 milles al sud-oest de Chicago. Va ser el més jove de cinc fills d’Edmund Thomas McGrath, un granger, i de Flora Agnes (Halligan) McGrath.

La mare de Robert, que cantava i tocava el piano, va reconèixer el seu talent quan tenia 5 anys. Aviat va estar entrant i guanyant concursos a Chicago i apareixent a la ràdio. Va fer obres de teatre musical i va estudiar de manera particular però, com a qüestió pràctica, tenia la intenció d’estudiar enginyeria.

Però va ser convidat a assistir a un campament de música fora de Chicago l’estiu després de la seva graduació de secundària. Els professors d’allà el van animar a canviar els seus plans, i va “va fer una volta”, va recordar en una entrevista de vídeo del 2004 per a la Fundació de l’Acadèmia de Televisió.

Es va especialitzar en veu a la Universitat de Michigan, on es va graduar el 1954. Va passar els dos anys següents a l’exèrcit, principalment a Stuttgart, Alemanya, on va treballar amb la Simfònica del Setè Exèrcit. Després va marxar a Nova York, on va obtenir un màster a la Manhattan School of Music.

Va agafar feina amb St. David’s, una escola privada de nois a Manhattan. Les tasques de cant autònoms, obtingudes a través d’un contractista vocal, van pagar les factures fins al 1961, quan va aparèixer “Sing Along With Mitch”. Va ser un dels 25 cantants masculins que van aparèixer cada setmana en aquell programa, a la NBC, interpretant cançons tradicionals com “Home on the Range”, “The Yellow Rose of Texas”, “It’s a Long Way to Tipperary” i “I’ll Porta’t a casa de nou, Kathleen”.

Com St. S’acostava el dia de Sant Patrici, l’amfitrió i productor del programa, Mitch Miller, li va preguntar al Sr. McGrath si coneixia la cançó “Mother Machree”. Estava tan impressionat amb el Sr. La interpretació de McGrath i el seu tenor líric lleuger —havia estat cantant el sentimental número irlandès nord-americà des que era un nen petit— que va doblar el seu sou i el va convertir en el solista masculí destacat de l’espectacle.

Després que “Sing Along With Mitch” acabés el 1964, el repartiment va interpretar a Las Vegas i va fer una gira de 30 parades al Japó. Això va donar lloc a un capítol inusual a Mr. Carrera de McGrath: ídol adolescent.

Les col·legies corejaven el seu nom en concerts i organitzaven clubs de fans. La seva demanda el va portar al Japó nou vegades durant els tres anys següents, i hi va gravar nou àlbums, cantant tant en anglès com en japonès. El seu repertori incloïa balades populars japoneses en les quals l’acompanyaven un shakuhachi, o flauta de bambú. De tornada a casa, va divertir els espectadors de la televisió nord-americana cantant “Danny Boy” en japonès.

Quan va començar “Sesame Street”, va donar lloc a una col·lecció d’àlbums molt diferent per a Mr. McGrath, amb noms com “Sing Along With Bob” i “Songs and Games for Toddlers”.

També va aprendre llenguatge de signes nord-americà, que utilitzava regularment davant la càmera amb Linda Bove, un membre del repartiment que va néixer sord.

Preguntat sobre records importants dels seus anys a la sèrie, el Sr. McGrath va anomenar sovint l’episodi de 1983 dedicat a les reaccions dels nens, els adults i els Muppets davant la mort de Will Lee, que havia interpretat a Mr. Hooper al programa durant 13 anys. Un altre dels preferits va ser l’especial de vacances “Christmas Eve on Sesame Street” (1978), especialment el segment de Bert i Ernie inspirat en la història d’O. Henry “The Gift of the Magi”.

L’any 1958, el Sr. McGrath es va casar amb Ann Logan Sperry, una professora de preescolar a qui va conèixer el primer dia a la ciutat de Nova York. Van tenir cinc fills.

Li sobreviu la Sra. McGrath, que té 89 anys, i els seus cinc fills, Liam McGrath, Robert McGrath, Alison McGrath Osder, Lily McGrath i Cathlin McGrath, així com vuit néts. També li sobreviu una germana gran, Eileen Strobel.

“És un tipus de fama molt diferent”, va dir el Sr. McGrath va reflexionar a l’entrevista de l’Acadèmia de Televisió sobre la seva associació amb “Sesame Street”.

Va recordar un nen petit d’una botiga que se li va acostar i li va agafar la mà. Al principi va pensar que l’havien confós amb el pare del nen. Quan es va adonar que el nen semblava pensar que es coneixien, el Sr. McGrath va preguntar: “Coneixes el meu nom?” “Bob”. “Saps on visc?” “Carrer sesam.” “Coneixes algun dels meus altres amics de Barri Sèsam?”

“Sí”, va respondre el noi i ràpidament va posar un exemple: “Oh, el número 7”.

Livia Albeck-Ripka aportar informes.

Leave a Comment