Columna de mascotes: De moniatos i fetge…

Columna de mascotes: De moniatos i fetge…

El menjar és una part integral de l’Acció de Gràcies. Recorda la complexitat de la planificació d’aliments i àpats. Amb raó, molts consideren l’alimentació (la nutrició) com la base de la salut. Alguns creuen que la malaltia sovint és un reflex d’un desequilibri nutricional. Entendre el desequilibri pot ser un repte perquè el cos té una capacitat increïble d’adaptar-se al desequilibri i perquè el menjar té una complexitat sorprenent.

Això ens porta als moniatos i al fetge. Tots dos són grans fonts d’una àmplia gamma de vitamines, minerals, antioxidants i altres substàncies valuoses. Ambdues figuren com a fonts de vitamina A sense identificar clarament com de diferents són com a fonts de vitamina A. Igual que altres verdures grogues i taronges, els moniatos contenen alts nivells de carotenoides. Els carotenoides contribueixen als colors groc, taronja i vermell. Els carotenoides també es troben en verdures de fulla fosca com els espinacs i les verdures de mostassa. S’han identificat més de 750 carotenoides. Molts tenen un paper en la salut i la nutrició, però no tots contribueixen a augmentar els nivells de vitamina A al cos. El carotenoide de particular interès per a la vitamina A és el betacarotè (b-carotè).



Tot i que sovint es parla com a vitamina A, el b-carotè es considera una provitamina A. Això vol dir que s’ha de convertir en vitamina A (retinol) abans que es pugui utilitzar com a vitamina A. La major part de la conversió del b-carotè en vitamina A es produeix a les cèl·lules que revesteixen l’intestí. Atès que el b-carotè és soluble en greixos, l’accés a les cèl·lules intestinals requereix la presència de suficient greix a l’àpat. A més, el b-carotè es troba en forma lliure a les fulles però en forma lligada a les verdures. S’ha d’alliberar en forma lliure per utilitzar-lo. Òbviament, un tracte digestiu saludable juntament amb una dieta equilibrada són importants per a la conversió eficient del b-carotè en vitamina A.

Aquest fascinant procés es fa més complex quan es tenen en compte les diferències de les espècies en la capacitat de convertir el b-carotè en vitamina A. Els convertidors més eficients són els omnívors (com els humans i les rates) i els herbívors (com el bestiar boví i les ovelles). Es creu que això està relacionat amb les seves dietes bàsiques que inclouen moltes fonts de b-carotè. Els carnívors (com les fures i els gats) són una història diferent. Els gats es consideren carnívors obligats, la qual cosa significa que requereixen una dieta basada en carn. No converteixen el b-carotè en vitamina A. Això vol dir que han de tenir vitamina A (retinol) a la seva dieta per prevenir la deficiència de vitamina A. Tot i que els gossos es consideren carnívors, s’alimenten més com omnívors i tenen la capacitat de convertir el b-carotè en vitamina A suficient per satisfer les seves necessitats metabòliques.



Les espècies que no poden convertir o convertir dèbilment el b-carotè requereixen vitamina A preformada a la dieta. Això ens torna al fetge. És una font de vitamina A preformada, el que significa que ja es troba en forma de retinol de vitamina A. Aquesta és la forma que necessiten els gats en la seva dieta. La vitamina A preformada es troba en aliments d’origen animal com el fetge, la carn, els lactis i els olis de peix.

La vitamina A és fonamental per a la salut. Té un paper en el creixement i desenvolupament, la funció immune i el manteniment del cor, els pulmons, els ronyons, els ulls i les mucoses. Tanmateix, l’excés de vitamina A (10 vegades o més la quantitat recomanada) pot ser tòxic i provocar pèrdua de gana, nàusees, debilitat, tremolors i convulsions. La vitamina A s’emmagatzema al fetge, de manera que el consum excessiu pot convertir-se en un problema amb el temps o amb dosis agudes molt altes. Hi ha una preocupació mínima amb la toxicitat de la vitamina A quan s’utilitza b-carotè perquè s’ha de convertir en vitamina A i la taxa de conversió es redueix quan hi ha reserves adequades de vitamina A al fetge.

És important reconèixer que hi ha una variació individual en la capacitat de convertir el b-carotè en vitamina A. Això s’afegeix a la variació d’espècie ja esmentada. No tots els gossos són convertidors eficients, sobretot a mesura que envelleixen. Reconèixer quan un aliment proporciona “vitamina A” com a provitamina o com a vitamina A preformada pot ser important a l’hora de considerar la gestió d’algunes condicions de salut.

Si teniu preguntes sobre la salut de la vostra mascota, poseu-vos en contacte amb el vostre veterinari.

Ron Carsten, DVM, PhD, CVA, CCRT va ser un dels primers veterinaris de Colorado que va utilitzar l’enfocament integrador, ha donat nombroses conferències a veterinaris i ha estat pioner en l’ús terapèutic de concentrats d’aliments per gestionar problemes clínics. També és el fundador de Colorado Animal Rescue (CARE). A més del seu Doctor en Veterinària, és doctor en Biologia Cel·lular i Molecular i és Acupuntor Veterinari i Terapeuta de Rehabilitació Canina Certificat. Practica la medicina veterinària integrativa a Glenwood Springs. Dr. Carsten és el destinatari del Premi al Servei Distingit de l’Associació Veterinària de Colorado 2022.

Leave a Comment