Dreaming Out Loud crea oportunitats econòmiques, un sistema alimentari equitatiu

Dreaming Out Loud crea oportunitats econòmiques, un sistema alimentari equitatiu

La relació entre la inseguretat alimentària i la discriminació racial i econòmica és òbvia i sovint s’empapel·la, diu Tilman Gerald, codirector de desenvolupament de Dreaming Out Loud (DOL), una organització sense ànim de lucre amb la missió de crear oportunitats econòmiques a través del desenvolupament d’un entorn saludable. , sistema alimentari equitatiu en comunitats marginades a la regió metropolitana de Washington, DC, on aproximadament un terç dels residents han patit inseguretat alimentària durant l’últim any, la majoria dels quals són persones de color amb baixos ingressos.

“A la gent li agrada dir que la inseguretat alimentària s’està descontrolant i deixa anar totes aquestes estadístiques al respecte i després diu:” Així doncs, aquí teniu una caixa de menjar o un descompte en el vostre menjar o un programa suplementari perquè pugueu anar al emmagatzemar i aconseguir menjar’, perquè aquesta és la solució més immediata i senzilla. Però hem d’aprofundir per entendre per què existeix la inseguretat alimentària.

Hem de dir: ‘Sabem que aquest barri no té menjar. Però, per què és això? Perquè només hi ha una botiga de queviures al barri. Però, per què és això? Perquè els ingressos mitjans del barri no són atractius per a les botigues de queviures. Però, per què la renda mitjana és la que és?’ Mitjançant aquestes preguntes, podem esbrinar el maltractament històric d’aquestes comunitats i veure com estem perpetuant aquest maltractament avui”.

DOL forma part d’un moviment de base àmplia per construir l’equitat social i promoure barris saludables conegut com a Desenvolupament Equitatiu Orientat a l’Alimentació (EFOD), una estratègia de desenvolupament ancorada a la comunitat que centra els projectes i empreses d’alimentació i agricultura de negres, indígenes i de color com a vehicles per poder compartit, expressió cultural i construcció d’actius comunitaris. El 2022, la Fundació Kresge va atorgar un total d’1 milió de dòlars en nou finançament de subvencions a DOL i set organitzacions més que estan construint projectes alineats amb EFOD a les seves comunitats. Aquestes inversions se sumen a més d’un milió de dòlars en subvencions que Kresge va concedir als vuit projectes EFOD el 2020.

Treballant a la intersecció de l’accés als aliments i l’ocupació, DOL opera una varietat de programes que promouen simultàniament empreses orientades a l’alimentació propietat de persones de color i proporcionen aliments frescos i saludables a comunitats amb accés limitat als aliments. Els programes estan dissenyats per reunir-se amb els residents de la comunitat allà on es trobin en l’espectre del coneixement dels aliments.

DOL opera dues propietats agrícoles urbanes: una propietat de dues acres darrere de la Kelly Miller Middle School a Ward 7 i una granja d’1 acre a Ft. Centre recreatiu de Stanton a Ward 8, on els membres de la comunitat poden venir a tastar aliments frescos i aprendre nocions bàsiques de jardineria.

Per als membres de la comunitat que treballen per convertir-se en agricultors professionals, DOL gestiona el Dream Black Food Fund per oferir formació i assistència tècnica sobre elements empresarials crítics, com ara la planificació de cultius, el màrqueting i les vendes.

Per als agricultors més establerts, DOL facilita l’accés a nous mercats. Mitjançant les seves operacions a l’engròs i Food Hub, DOL agrega, ven i distribueix aliments cultivats per Black Farmers a DC, Maryland, Virgínia i Carolina del Nord a restaurants de la zona, empreses de càtering i residents que es subscriuen al Black Farm CSA de l’organització, un programa setmanal. servei de lliurament de productes. L’organització també opera mercats d’agricultors tres cops per setmana, tant per augmentar les oportunitats de venda per als agricultors locals de color, com també per augmentar l’accés a aliments frescos i saludables en comunitats amb opcions alimentàries limitades.

Finalment, per als emprenedors de l’alimentació, DOL ofereix el programa DREAM Entrepreneurial, una iniciativa de 16 setmanes que ofereix formació i assistència tècnica en planificació empresarial, màrqueting, vendes i embalatge. L’objectiu del programa, diu Tilman, és ajudar l’emprenedor a “passar d’una etapa inicial a un negoci en ple funcionament en el sector alimentari”.

Tot i que el programa Dream Entrepreneurial va funcionar en línia durant la pandèmia, el programa aviat es rellançarà en persona i podrà aprofitar l’expansió imminent de DOL. A principis de l’any vinent, DOL es traslladarà a un edifici de 36.000 peus quadrats que l’organització compartirà amb DC Central Kitchen, una organització sense ànim de lucre i una empresa social de llarga data reconeguda a nivell nacional que utilitza aliments “per enfortir els cossos, empoderar les ments i construir comunitats”. .”

El nou edifici inclou magatzems frigorífics, espai de cuina comercial, espai de formació laboral culinaria, espai de cuina per a voluntaris i una cafeteria, i ofereix noves oportunitats importants per a DOL, que ha estat llogant espais de cuina comercial en instal·lacions compartides.

“Al nostre nou edifici, els emprenedors amb qui treballem tindran accés a equipaments d’última generació i a l’espai per refinar les seves receptes, la qual cosa és important per als participants de DREAM que treballen en càtering o producció d’aliments”, diu Sherita Brace. director de co-desenvolupament a Dreaming Out Loud.

A més, la nova associació amb DC Central Kitchen crearà noves oportunitats de mercat per als mateixos empresaris, així com per als agricultors que treballen amb DOL, ja que tindran l’oportunitat de vendre els seus aliments en almenys algunes de les 53 botigues que DC Central Kitchen opera per la ciutat.

“És un autèntic guany-guanyador”, diu Brace. “Moltes d’aquestes botigues es troben en barris on l’accés a aliments frescos no és fàcil. Mitjançant aquesta associació, els nostres agricultors i empresaris basats en els aliments tenen accés a nous i coherents corrents d’ingressos, mentre que la comunitat rep una afluència d’aliments frescos d’empreses marginades i amb pocs recursos”.

Leave a Comment