El malbaratament alimentari de la ciutat de Nova York i l’economia circular

El malbaratament alimentari de la ciutat de Nova York i l’economia circular

El malbaratament alimentari de la ciutat de Nova York i l’economia circular

Abans de la pandèmia, el nostre edifici d’apartaments de Morningside Heights tenia contenidors d’escombraries marrons i tancats amb plàstic al soterrani que contenien els nostres residus alimentaris. Van ser recollits pel Departament de Sanitat de la ciutat de Nova York i portats a un digestor aeròbic que va convertir els residus alimentaris en fertilitzants i metà. L’alcalde DeBlasio, en el seu pànic pandèmic, va posar fi a la pràctica, que encara no s’ha reprès. La recollida de compostatge a la vora de la ciutat s’ha reprès a Queens i quatre districtes de la junta comunitària a Brooklyn, un al Bronx i dos a Manhattan. Al voltant d’un terç dels 24 milions de lliures d’escombraries diàries de la ciutat de Nova York són aliments i altres residus orgànics. Això ofereix un enorme potencial per desviar els residus dels abocadors.

El malbaratament d’aliments és un desastre ambiental que es pot transformar fàcilment en una solució ambiental. Segons Eric Goldstein de la NRDC:

“La gran majoria de les restes d’aliments rebutjats de la ciutat i els residus del jardí s’envien a abocadors o incineradores. Però quan s’enterren als abocadors, aquests materials orgànics es descomponen i alliberen metà, un gas d’escalfament global molt potent… Hi ha un altre problema associat amb el sistema actual de combinar els residus d’aliments amb altres escombraries que els novaiorquesos col·loquen a la vorera per a la recollida del Departament de Sanejament. : les bosses negres que contenen aquests residus mixtos putrescibles proporcionen un fàcil accés als aliments per a la població de rates cada cop més descarada de la ciutat. En canvi, compostar els residus orgànics ofereix nombrosos avantatges. És un procés natural que fa avançar la descomposició de restes de menjar, residus de jardineria i paper brut d’aliments i dóna lloc a un compost acabat, ric en nutrients i s’assembla al sòl fèrtil del jardí. El compost acabat s’utilitza com a complement del sòl que redueix la necessitat d’adobs químics, prevé l’erosió, ajuda a retenir la humitat i ajuda al creixement de cultius, arbres de carrer i plantes d’interior… Una altra opció, també preferible a l’abocament o la incineració, és per enviar les restes de menjar i els residus del jardí recollits als digestors anaeròbics. Igual que el compostatge, la digestió anaeròbica és un procés natural que utilitza bacteris per descompondre la matèria orgànica. Però a diferència del compostatge, la digestió anaeròbia es fa en un dipòsit tancat; la descomposició dels orgànics en aquest entorn produeix “biogàs”, principalment metà, que es pot capturar i utilitzar per substituir el gas natural generat amb combustibles fòssils”.

Per a una ciutat amb tants residus alimentaris com Nova York, el compostatge pot requerir massa terra per ser pràctic, i en la nostra situació, haurem de construir uns quants digestors anaeròbics a gran escala. A més del biogàs, un digestor produeix digestat, que segons l’EPA és:

“…el material residual que queda després del procés de digestió. Es compon de porcions líquides i sòlides… Amb un tractament adequat, tant les porcions sòlides com líquides del digestat es poden utilitzar en moltes aplicacions beneficioses, com ara llits d’animals (sòlids), fertilitzants rics en nutrients (líquids i sòlids), un material de base per a productes de base biològica (per exemple, bioplàstics), compost ric en orgànics (sòlids) i/o simplement com a esmena del sòl (sòlids), el darrer dels quals pot incloure la granja que escampa el digestat al camp com a fertilitzant.

El gas i els fertilitzants produïts pel digestor tenen un valor econòmic que pot ajudar a pagar els costos del tractament de residus. Tot i així, els avenços en la gestió dels residus sempre semblen perdre la competència pressupostària de la ciutat. Estic raonablement segur que la població de rates afavoreix la gestió descuidada dels aliments, però no puc entendre per què el govern de la nostra ciutat no pot fer del reciclatge dels residus alimentaris una prioritat més alta. L’alcalde Adams no estava impressionat amb els plans de malbaratament d’aliments que va veure quan va arribar a l’Ajuntament, que és prou just, però el ritme d’implementació des que va arribar al càrrec sembla glacial. Em pregunto si s’ha fet un gran esforç per trobar un soci del sector privat per monetitzar la producció de fertilitzants i biogàs a partir de la digestió anaeròbica. Es podria establir un sistema per produir noves instal·lacions que reduïssin el cost del transport de residus i les taxes d’abocament dels abocadors i recuperessin alguns ingressos dels productes dels residus alimentaris. El gran volum de residus alimentaris de la ciutat podria fer que això sigui econòmicament viable. I res d’això inclou els residus d’aliments comercials de restaurants i altres empreses amb ànim de lucre que serveixen menjar. Val la pena explorar un departament de sanejament combinat i un programa de lloguer privat.

L’esforç a Queens es va anunciar com un primer pas en un esforç a tota la ciutat. Segons Anne Barnard de la Noticies de Nova York: “Els residus orgànics de la ciutat van a una instal·lació a Newtown Creek, que els converteix en energia renovable, i a un lloc de compostatge de la ciutat a Staten Island, que els converteix en sòl que es dóna a parcs i jardins comunitaris o es ven a granel”. Quan el reciclatge de residus d’aliments cobreixi més parts de la ciutat i provoqui un índex de participació més alt, la seva rendibilitat en costos creixerà, així com la necessitat d’un ús a més gran escala dels productes dels residus alimentaris.

El malbaratament d’aliments ofereix a la ciutat de Nova York l’oportunitat de situar-se a l’avantguarda del reciclatge de residus. A diferència d’altres formes de separació de residus en el seu origen, els aliments són fàcils de distingir de la resta d’escombraries domèstiques. Els contenidors segellats serveixen de mesura de control de rates, un aspecte del reciclatge de residus d’aliments que atrau el personal de l’edifici. Els costos de capital de les noves instal·lacions es poden finançar amb la reducció de les taxes d’abocament dels abocadors i, possiblement, amb els ingressos generats pels fertilitzants i el biogàs.

L’acte de separació de residus pot ajudar a educar la gent sobre el volum de residus que produïm i la necessitat de trobar un ús productiu per a aquests residus. La idea que els residus es poden transformar en un producte útil és el concepte central de l’economia circular, on un model de producció lineal de “produir, utilitzar i malbaratar” se substitueix per un model circular on tot s’utilitza i no es malgasta res. La meva opinió és que una veritable economia circular s’ha de construir sobre sistemes de reutilització automatitzada en lloc de la separació manual voluntària de materials. El juliol de 2021, vaig escriure que:

“A la llarga, [waste circularity] … s’aconseguirà mitjançant màquines automatitzades de classificació de residus que poden agafar escombraries mixtes i classificar-les per a la seva reutilització. El reciclatge a nivell domèstic és una bona eina educativa que pot augmentar la consciència pública dels residus que produïm tots, però és un mètode ineficient i defectuós per separar els materials per a la seva reutilització. Sovint, els residus reciclats estan contaminats, i la demanda incerta de material reciclat ha fet que sovint els residus reciclats acabin a abocadors o incineradores. Si mai volem aconseguir una economia circular i alguna cosa que s’apropi al residu zero, no podem confiar en els mètodes i tecnologies de recollida actuals. Afortunadament, la robòtica avançada i la intel·ligència artificial estan ajudant a aconseguir avenços ràpids en la tecnologia de classificació de residus. Els costos de capital d’aquestes tecnologies i l’absència d’un historial per al seu ús en el món real són obstacles per a la implementació, però algunes ciutats ja utilitzen tecnologies de classificació automatitzada de residus i seguiran més”.

Reconec que els nostres carrers plens de bosses de plàstic negre de residus que atrauen les rates semblen bastant allunyats d’un món de contenidors de residus segellats i instal·lacions automatitzades de classificació de residus i mineria. No obstant això, el creixent cost de capital i despeses diàries de recollida i eliminació de residus ofereix un flux d’ingressos disponible per modernitzar i reimaginar el sistema de gestió de residus. Una ciutat que abans va ser prou audaç com per comprar grans extensions de terreny al nord de la ciutat per crear un sistema d’aigua que encara proporciona un meravellós subministrament d’aigua neta hauria de ser capaç de desenvolupar un sistema d’eliminació de residus i mineria que podria ser la base d’una circular. economia.

Aquesta solució a llarg termini estarà preparada durant dècades. A curt termini, em conformaria amb un sistema d’eliminació i reciclatge de residus d’aliments a tota la ciutat basat en contenidors de plàstic segellats i tecnologia actual com la digestió anaeròbica i el compostatge. Hem de començar per algun lloc, així que comencem per ampliar allò que ja hem aconseguit fer.


Leave a Comment