El nou curs d’alimentació i fe de la Universitat de Wingate fa que estudiants universitaris treballin en jardineria i aprenguin a cuinar mentre aprenen sobre religions

El nou curs d’alimentació i fe de la Universitat de Wingate fa que estudiants universitaris treballin en jardineria i aprenguin a cuinar mentre aprenen sobre religions

Nou al departament de religió de la Universitat de Wingate és un curs titulat Food and Faith, una classe que porta els estudiants de primer any a través dels conceptes bàsics de les pràctiques religioses d’alimentació, discuteix l’ètica dels aliments a la cultura popular i fins i tot incorpora una mica de temps d’instrucció a la cuina i l’hort comunitari.

Per començar el curs, les seccions d’aquest semestre van ser impartides i dissenyades per Catherine Wright i Shea Watts. Wright és un ecoteòleg que també ensenya ètica i teologia com a professor associat a Wingate. Watts és professor visitant a Wingate que imparteix altres cursos de primer any, com ara Perspectives globals de les Escriptures i les religions del món.

Un altre professor, Harry Workman, tenia la intenció d’impartir el curs aquest semestre però no va poder fer-ho per compromisos laborals previs, tot i que va contribuir al disseny del curs.

Food and Faith va ser dissenyat per ensenyar als estudiants sobre religió, alimentació, injustícia i canvi social en un ampli espectre de categories, demanant als estudiants que es qüestionin què mengen, per què mengen i quina és l’ètica del seu consum.

Pedagogia i disseny de cursos

Dissenyar aquest nou curs va ser “desalentador però emocionant”, va dir Watts. “El menjar està lligat al sentit, a la memòria i a la vida mateixa, per tant, és quelcom sagrat. Com mengem, què modela els nostres valors i gustos, no és poca cosa. Pensem en el menjar tot el temps, però no sempre hi pensem críticament. Per tant, abordem aquest tema amb reverència i responsabilitat compartida”.

“Pensem en el menjar tot el temps, però no sempre hi pensem críticament”.

Per honrar l’aspecte sagrat i personal del menjar, Watts i Wright van incloure taulers de discussió freqüents anomenats “molles de pa” on es demana als estudiants que reflexionessin honestament sobre el contingut i les activitats del curs, com ara demostracions de cuina o temps de jardí.

Reflexionant sobre les raons per les quals volia dissenyar aquest curs, Wright va dir que estava entusiasmada “de fer la investigació sobre pràctiques d’alt impacte que realment ajuden a la persistència i la retenció”, i després crear maneres d’implementar-les de manera pràctica. Volia que aquest curs encorés els estudiants a entusiasmar-se amb les seves carreres universitàries.

“També hi havia molta gràcia”, va reconèixer. “I si els nostres alumnes no responen com s’esperava a la literatura? Què pensaran els socis de la comunitat de ser considerats socis?

Wright va predir que trigarà temps a conèixer el veritable impacte del curs. “Podré dir més després de l’anàlisi de les dades recollides, però pel que han escrit els estudiants i els socis de la comunitat, ja hi ha hagut impactes tan positius per als nostres estudiants i la nostra comunitat”.

Aprenentatge de maneres no convencionals

Al llarg del curs, els alumnes van fer un recorregut per l’ampli i creixent camp de l’alimentació i la fe. El curs va començar amb una discussió sobre la teologia en relació amb l’alimentació i la fe, però només durant un breu temps. A mesura que els estudiants van aprendre els conceptes bàsics de l’alimentació espiritual, van començar a plantar els seus propis aliments a l’hort comunitari de Wingate i van aprendre a cuinar amb demostracions setmanals de cuina a classe.

Quan se li va preguntar sobre el seu temps al jardí, els estudiants van respondre positivament.

Trinity va dir que el curs “em va ajudar a entendre la importància de la jardineria, despertant el meu interès a començar el meu amb el coneixement de quan i què créixer”.

“Sempre he volgut saber com és plantar llavors, i finalment ho vaig aconseguir en aquesta classe”.

Kylah va dir que la jardineria va ser un gran record per a ella durant aquest curs. “Sempre he volgut saber com és plantar llavors, i finalment ho vaig aconseguir en aquesta classe”.

Maya va dir que li agradava fer jardineria perquè li va ensenyar com la vida està interconnectada. “Em va fer sentir com si fos part d’alguna cosa més gran que jo”.

Altres estudiants van estar d’acord, dient que el curs va fomentar un sentit de comunitat que era únic en comparació amb altres cursos.

Els alumnes també van compartir uns bons records de les seves demostracions de cuina.

Dionna va dir que després de rebre el repte d’ampliar l’abast de les seves habilitats de cuina, els seus nous coneixements a la cuina l’han animat a cuinar a casa amb més freqüència.

Cara va compartir una història divertida, recordant un dia en què els estudiants van afegir accidentalment massa pebrots picants a la seva recepta de tacos, però no se’n van adonar fins que va ser als seus plats. Va provar els tacos i va dir que eren “tan picants a causa dels jalapeños”.

Altres alumnes van reflexionar sobre la sensació de convivència que cuinar i menjar junts va portar a l’aula. Madison va recordar una època en què es va quedar després de classe per acabar de fer formatge i galetes a la planxa amb uns quants estudiants més. “Sembla que fóssim una comunitat”.

Mentre els estudiants exploraven aquests modes creatius d’aprenentatge, es van endinsar en altres àrees del contingut del curs, inclòs l’impacte dels aliments a les xarxes socials, el gènere i la raça, o les vies per les quals es produeixen els aliments. Així, els estudiants van ser introduïts en els continguts dels cursos universitaris tant dins com fora de l’aula.

A mesura que avançava el semestre, les sessions d’hort es van transformar en visites individuals fora de la classe, i les sessions de cuina van acabar. Aleshores, el rigor del curs va augmentar a mesura que els estudiants van començar a aprendre sobre les pràctiques religioses i les tradicions que envolten el menjar, centrant-se en les festes i el dejuni. Això els va preparar per a debats propers sobre les dietes halal i kosher de l’islam i el judaisme, així com la pràctica de ahimsa (no-violència) del jainisme.

Els estudiants van completar el semestre lligant-ho tot amb discussions sobre la inseguretat alimentària, el canvi climàtic i la fam. En aquestes discussions finals, els estudiants van utilitzar els seus coneixements bàsics de teologia, cultura i itineraris alimentaris per considerar què es pot fer per millorar els hàbits alimentaris i els mètodes de producció de la societat.

Reflexions de final de quadrimestre

Hi havia molt d’aprenentatge per fer durant aquest semestre tant per als estudiants com per als professors, tot nou en aquesta iniciativa educativa.

Wright va dir que va aprendre algunes coses logístiques sobre l’estil d’ensenyament i la pedagogia i creu que aplicar aquesta experiència a futures classes serà estimulant. “Per al meu estil d’ensenyament, 50 minuts és una classe massa curta per cuinar i per com estructuro el diàleg entre estudiants i socis de la comunitat”.

També va aprendre dos consells pedagògics: primer, triar no sempre és millor. Quan es donaven diverses opcions de lectura per a les tasques, els estudiants sovint estaven desbordats. En segon lloc, demanar aportacions per a les preguntes d’avaluació final pot ser útil i “donar un fruit meravellós”.

Com a professor visitant de primer any, Watts va dir que “va aprendre molt sobre la pedagogia en general i sobre l’ensenyament d’aquesta classe en particular”. Va trobar que els estudiants aprenen millor quan s’inverteixen en els temes que s’ensenyen.

“El menjar trenca les barreres que els estudis religiosos poden establir al voltant de diferències culturals com ara la identitat, els valors, les creences”, va dir. “Així que vaig aprendre molt sobre la necessitat de l’hospitalitat com a fonament de la justícia, la reflexió general dels estudiants i les converses generatives que poden passar quan una classe plena de companys s’inverteix i es compromet”.

Per què ensenyar un curs sobre menjar i fe a estudiants universitaris?

El departament de religió de Wingate sovint ofereix cursos sobre temes especials com a optatives de nivell superior per a majors d’estudis religiosos per complir els requisits de graduació. No obstant això, Food and Faith s’ofereix com a part del pla d’estudis d’educació general de la universitat i poden ser cursats per estudiants de primer any (de qualsevol especialitat) que busquen complir el crèdit de religió o filosofia requerit, o qualsevol altre estudiant que busqui una optativa interessant. És un curs de 140 nivells.

“La fe és la preocupació final i el menjar és el sosteniment”.

Tant Wright com Watts pensen que les discussions sobre el menjar ofereixen un denominador comú per als estudiants que volen explorar els seus paladars.

“El menjar és una cosa amb què tothom es pot relacionar i és un trampolí per al diàleg interreligiós que sembla menys perillós que altres vies”, va explicar Wright. “Aquest enfocament de l’ensenyament sobre diferents religions i cultures arreu del món pren el contingut sovint purament teòric (que emfatitzen altres cursos) i li dóna vida de maneres pràctiques amb què els estudiants es poden relacionar”.

Watts va estar d’acord i va anomenar el menjar un “denominador comú” perquè els estudiants universitaris parlin sobre temes importants. “La fe té a veure amb la preocupació final i el menjar és sobre el sosteniment, així que sembla un gran denominador comú per parlar de com ens nodrem i ens nodrem de la vida. No cal ser religiós, per se, per tenir les últimes preocupacions”.

Mallory Challis, que exerceix de Clemons Fellow del BNG, és llicenciat en estudis religiosos a la Universitat de Wingate. Va fer aquest curs per primera vegada com a ajudant de professorat, realitzant un estudi independent anomenat Pedagogia i Disseny de Cursos.

Articles relacionats:

El menjar té un costat espiritual Opinió de Mallory Challis

Com els viatges i el menjar trenquen les barreres que ens divideixen | Opinió de Phawnda Moore

Una església rural reimagina el Sopar del Senyor com un estand de granja Opinió de Justin Cox

A la cuina de la tieta Minnie vaig aprendre sobre la companyonia, el menjar i la família Opinió de Justin Cox

Leave a Comment