El xèrif regenta una granja per cobrir la necessitat d’aliments i llocs de treball

El xèrif regenta una granja per cobrir la necessitat d’aliments i llocs de treball

La granja dóna feina a uns 15 agricultors que conreen aliments per a iniciatives de salut del comtat, dirigeixen un programa de formació laboral per a persones antigament empresonades i operen un centre d’alimentació per distribuir productes frescos a les persones que ho necessiten. Ara, aposten molt pel seu futur amb contractes d’arrendament de terres que el faran créixer de set hectàrees de conreu a 100.

L’oficina del xèrif opera les presons del comtat d’Alameda, que es troba a l’est de San Francisco i compta amb Oakland i Berkeley entre les seves ciutats més destacades. L’agència també té la jurisdicció d’aplicació de la llei per a les àrees no incorporades del comtat.

El comtat va ser una vegada un centre de fabricació, però les fàbriques van abandonar la zona fa dècades i comunitats com Ashland i Cherryland han lluitat amb algunes de les taxes de pobresa més altes del comtat.

Bass va veure l’esforç agrícola com una oportunitat per crear un canvi econòmic real a la zona. “Volíem crear algunes oportunitats econòmicament a la nostra comunitat; només vegem si interromp aquest cicle”, va dir. “Si [also] passa per embellir la terra i alimentar la gent amb aliments saludables, és una obvietat”.

I, tanmateix, malgrat aquests punts de venda potencials, alguns membres de la comunitat veuen l’esforç, com altres esforços comunitaris realitzats per les entitats policials, com un moviment de relacions públiques en un moment en què l’opinió pública sobre la policia ha minvat.

Ampliació de la granja

Bass ha recordat les primeres parcel·les de la iniciativa: una petita parcel·la al costat d’un parc de bombers i una parcel·la plena de grava al costat d’un negoci de roba. Per a alguns, crear un projecte que reduiria significativament la delinqüència i augmentaria les oportunitats laborals els va semblar una demanda molt alta d’un parell de solars buits discrets.

Ara, gairebé una dècada després, Dig Deep Farms, que té una base als turons de San Leandro, està donant els últims retocs a la nova encarnació d’Ardenwood Historic Farm, una operació de 90 acres que va adquirir recentment mitjançant un contracte d’arrendament. Serà la més nova de sis granges i operarà un programa d’agricultura amb suport comunitari (CSA) com a part d’un esforç del comtat per crear el que Bass descriu com una “economia alimentària circular”.

La nova granja permetrà a Dig Deep augmentar dràsticament la seva capacitat per al cultiu d’aliments: abans de signar el contracte d’arrendament de cinc anys amb el districte de parcs regionals d’East Bay, propietari d’Ardenwood, Dig Deep Farms cultivava només set acres.

Els productes de la granja es troben al centre de diverses iniciatives a tot el comtat, inclòs un programa d’aliments com a medicaments, en què els pacients de les clíniques de salut del comtat reben productes frescos. Una persona que pateix diabetis, per exemple, pot obtenir una recepta de 12 setmanes del seu metge per a fruites, verdures i herbes aromàtiques gratuïtes que es lliuren a casa cada setmana.

Aquests esforços han sorgit a tot el país per permetre als proveïdors de salut prescriure aliments frescos i sense processar per afrontar els problemes agravats de la mala salut i la inseguretat alimentària.

Agricultura per a la salut humana i ambiental

Steven Chen, el director mèdic del programa de nutrició ALL IN, va dir que l’associació amb Dig Deep Farms, que se centra en les pràctiques d’agricultura regenerativa i la permacultura, la diferencia.

L’agricultura regenerativa es veu com una manera de segrestar el diòxid de carboni i reduir la contaminació de l’aigua i l’erosió del sòl. Troy Horton, un expert en permacultura i agricultor que cogestiona Dig Deep Farms, explica la filosofia agrícola com “no fer mal”.

Els agricultors no utilitzen pesticides ni herbicides, i no treballen el sòl. Utilitzen l’excavació doble, una tècnica que s’utilitza per augmentar el drenatge del sòl, i planten cultius acompanyants i cobreixen els cultius junts per mantenir la major part del sòl cobert com sigui possible, la qual cosa redueix l’ús d’aigua i dissuadeix les males herbes, va dir Horton. Van preservar els arbres autòctons de la terra i van plantar al seu voltant, atraient abelles i altres pol·linitzadors.

Chen va dir que és tranquil·litzador receptar aliments que sap que no estaran carregats de pesticides als pacients, però és més que això.

“Vull desafiar la idea de l’atenció sanitària que mirem només la salut humana i, en canvi, mirem més enllà de la salut ambiental, la salut del sòl i altres”, va explicar Chen.

“L’assistència sanitària en aquest país és una indústria de 3,9 bilions de dòlars, i el 90 per cent d’això es destina a malalties cròniques”, va dir. “Això és l’atenció sanitària que es desperta, crea i utilitza els seus dòlars per pensar en els sistemes alimentaris”.

Des del gener de 2020, ALL IN ha lliurat més de 38.500 bosses de productes a gairebé 3.000 pacients. Amb accés a 100 acres més, Dig Deep Farms podrà ampliar el seu subministrament d’aliments per satisfer la demanda d’un nombre creixent de pacients.

A més de les feines que paguen entre 20 i 40 dòlars l’hora, Dig Deep Farms ofereix pràctiques a aquells que han estat empresonats. Els interns poden obtenir certificacions en disseny de permacultura i alguns aconsegueixen llocs de treball permanents amb l’explotació agrícola.

Sobre la Xarxa de Periodisme de Solucions

Aquesta història prové dels nostres socis de Solutions Journalism Network, una organització sense ànim de lucre dedicada a informar rigorosament sobre temes socials.

Leave a Comment