Els beneficis alimentaris d’estiu per als nens de Missouri amb ingressos baixos probablement es retarden fins ben entrat l’hivern • Missouri Independent

Els beneficis alimentaris d’estiu per als nens de Missouri amb ingressos baixos probablement es retarden fins ben entrat l’hivern • Missouri Independent

Jennifer Sheils inicia sessió al seu portal en línia per obtenir beneficis alimentaris de Missouri cada dia, actualitzant la pantalla amb l’esperança que hagi arribat el dipòsit de l’estat d’aproximadament 1.500 dòlars en assistència suplementària de queviures d’estiu.

Durant mesos, Sheils, mare de cinc fills a St. Charles, ha esperat sense un calendari clar de l’estat, excepte l’assegurament dels funcionaris que els beneficis es desemborsarien a finals d’aquest any. Ha lluitat per arribar a final de mes.

Ara, diu l’estat, podria estar esperant fins l’any vinent per rebre els beneficis.

El programa d’alleujament COVID finançat federalment, anomenat Summer Pandemic EBT, està dissenyat per ajudar de manera retroactiva les famílies a cobrir els costos dels aliments d’estiu. El programa ofereix beneficis de queviures de 391 dòlars per a cada nen que compleixi els requisits per rebre dinars escolars subvencionats durant l’any acadèmic anterior i per als menors de 6 anys que compleixin els requisits per a SNAP. Quatre dels fills de Sheils estan a l’escola i compleixen els requisits per rebre àpats gratuïts, cosa que els fa elegibles per al benefici únic.

El pla de Missouri per distribuir l’ajuda era aprovat pel govern federal d’octubre 19, després que s’haguessin aprovat tots menys cinc estats més.

En aquell moment, molts estats havien acabat de dispersar els beneficis. A finals de setembre, per exemple, Kentucky i Tennessee ja havien acabat d’emetre els beneficis. Arkansas va concloure a mitjans d’octubre. A Oklahoma, tots els beneficis es van oferir als mesos de juliol i octubre.

Cada mes addicional sense el benefici, va dir Sheils, “les coses són una bola de neu”.

A la tardor, la família de Sheils va haver de desviar els diners de les factures de serveis públics als queviures, evitant per poc ser desconnectat. El mes passat, la seva família no es va poder permetre el luxe de pagar la factura de la targeta de crèdit.

La Sheils es preocupa per la seva capacitat per pagar els regals de Nadal per als seus fills, o fins i tot els ingredients per coure galetes de vacances.

Si els beneficis alimentaris s’haguessin emès més a prop de l’estiu, va dir Sheils, la seva família no estaria en una posició tan precària.

“Si [the benefits] hauria estat allà quan ho necessiteu, no hauríeu de fer algunes coses com utilitzar targetes de crèdit”, va dir.

“No crec que la gent entengui que tot sigui una mena de compostos”.

Sèrie de retards

Jennifer Sheils fotografiada amb tres dels seus cinc fills, que tenen 10, 13 i 15 anys. Sheils encara està esperant rebre beneficis alimentaris dissenyats per proporcionar alleujament per a l’estiu passat. Mentrestant, les seves despeses “bola de neu”. (Foto enviada)

A causa d’una sèrie de retards, els beneficis dissenyats per ajudar les famílies amb els costos dels aliments a l’estiu probablement no es distribuiran fins a l’hivern.

En el pla de l’estatpresentat al govern federal a l’octubre, els funcionaris de Missouri van predir que les famílies començarien a rebre beneficis “a finals de 2022 o abans”.

Ara, l’estat insta les escoles a començar a enviar dades d’elegibilitat a finals d’any, el primer dels diversos passos per oferir beneficis. Aquest és un calendari que no sembla probable que permeti que la majoria dels beneficis s’emetin aquest any.

El programa de beneficis, Pandemic Electronic Benefits Transfer (P-EBT), és un programa d’alleujament de pandèmia finançat pel govern federal que inclou no només beneficis d’estiu per a nens i estudiants amb ingressos baixos, sinó també un programa de beneficis per a l’any acadèmic.

Els beneficis del curs escolar s’adrecen de manera més estreta als estudiants de baixos ingressos que van faltar a l’escola a causa de la COVID-19 i, per tant, van perdre els àpats subvencionats. El benefici es prorrateja en funció del nombre d’absències relacionades amb la COVID.

Estats haver de tenir un pla d’any escolar aprovat per enviar un pla d’estiu, i el pla de curs escolar de Missouri per al 2021-2022 no es va aprovar fins juny. El govern federal va aprovar el pla d’estiu de l’estat a l’octubre. 19, després que se li demanés a l’estat que el tornés a presentar per deixar de banda nens menors de 6 anys.

En aquell moment, Missouri era un dels sis estats que encara no havien estat aprovats per al programa d’estiu.

L’estat va citar els obstacles administratius per compartir dades entre els departaments i els retards provocats per la necessitat de construir un nou portal de recollida de dades. Abans d’aquest any, l’estat “no disposava d’un mecanisme per recollir dades d’absència dels estudiants”, cosa que va retardar la dispersió dels beneficis, va dir Mallory McGowin, portaveu del Departament d’Educació Primària i Secundària.

L’estat calcula que concedirà beneficis a 454.000 escolars i prop de 158.000 menors de 6 anys, segons ha informat. el pla presentat al govern federal.

No es coneix la “cronologia exacta de quan les famílies rebran un benefici P-EBT”, però podria ser “tan aviat” a finals del 2022, va dir McGowin.. Un departament d’educació comunicat de notícies per a les famílies la setmana passada va incloure el mateix missatge.

Aquest calendari és menys cert que el que McGowin va donar a l’octubre, abans que s’aprovés el pla de l’estat, que “les famílies haurien de començar a rebre beneficis a finals del 2022”.

Preguntada sobre si és just predir que la majoria dels nens no rebran els seus beneficis abans del 2023, McGowin va dir que “no farà cap predicció” i va reiterar que es desconeix el calendari exacte.

Els funcionaris van citar molts dels mateixos motius del possible retard que abans, especialment tecnològics. Aquest és el primer any que el programa està dirigit pel departament d’educació més que pels serveis socials.

Es requereix la creació d’un nou portal en línia per a l’enviament de dades”assegurar un contracte amb un venedor”, va dir McGowin. Aleshores, el departament d’educació havia de provar el nou sistema a l’octubre i al novembre. Abans, el departament d’educació es va retardar perquè no disposava de les dades dels menors de 6 anys necessàries per al seu pla, i necessitava obtenir-les del departament de serveis socials, que va contribuir a “Un retard en l’aprovació final de l’USDA que va canviar la nostra línia de temps enrere”, va dir McGowin.

El comunicat de notícies publicat la setmana passada, va proporcionar algunes de les primeres orientacions públiques per a les famílies pel que fa al programa d’enguany.

Les famílies havien rebut, durant mesos, poca comunicació de l’estat sobre els beneficis de P-EBT o quan serien dispersos, cosa que segons els defensors va fer que alguns creguessin erròniament que s’havien perdut els beneficis. Advocats de Legal Services of Eastern Missouri, que té una divisió de beneficis públics, i Operation Food Search, que és un grup de defensa de la fam, tots dos va notar una afluència en trucades durant la tardor de persones preocupades per haver perdut els seus beneficis P-EBT.

“Depenent de la rapidesa amb què les escoles enviïn les dades”

Després que els centres educatius recopilin les dades al portal del departament d’educació, les dades han d’anar al departament de serveis socials perquè les prestacions siguin tramitades i distribuïdes. Per a aquells que no tenen targetes P-EBT existents, el procés per rebre els beneficis pot trigar més. (Foto de Justin Sullivan/Getty Images)

En el seu carta als districtes escolarsel departament d’educació els va instar a “estar preparats per començar a enviar estudiants aptes per a P-EBT a finals de desembre de 2022”.

La recopilació de les dades d’absència pot requerir que les escoles resolguin preguntes complexes sobre l’elegibilitat. Fins i tot un sol dia d’absència a causa de la COVID qualifica un nen de baixos ingressos per obtenir 21,30 dòlars addicionals en beneficis alimentaris, segons l’orientació de la carta, de manera que les escoles hauran d’assegurar-se que les absències es codifiquen correctament l’any passat. Els districtes varien en els mecanismes que van utilitzar per fer un seguiment de les absències relacionades amb COVID, segons un vídeo de formació publicat pel departament d’educació, que també inclou instruccions per als districtes que no van fer cap seguiment de les absències relacionades amb la COVID.

“Depenent de la rapidesa amb què les escoles enviïn les dades i quan a DSS se li dóna la informació per processar els beneficis i emetre la targeta”, va afegir McGowin, “les famílies maig rebre un benefici tan aviat com a finals del 2022″. (èmfasi original)

El vídeo que ensenya a les escoles com utilitzar el portal de dades només està disponible des del novembre. 16, i molts districtes aniran de vacances d’hivern en unes dues setmanes. Si els districtes poden enviar totes les dades a finals de mes, encara no hi ha cap garantia que la majoria dels beneficis s’emetin abans del 2023.

Després que els centres educatius recopilin les dades al portal del departament d’educació, aquestes han d’anar al departament de serveis socials perquè les prestacions siguin tramitades i distribuïdes.

La portaveu del Departament de Serveis Socials, Heather Dolce, es va negar a proporcionar una estimació del temps que trigarà a desemborsar aquests beneficis un cop el departament rebi la informació.

Els avantatges “es carregaran tan aviat com sigui possible a una targeta P-EBT existent, si està disponible, o una nova targeta P-EBT que s’emetrà al nen”, va dir Dolce.

L’emissió d’una nova targeta d’avantatges podria trigar més temps, va afegir Dolce, a causa del “procés manual addicional” necessari.

Molts nens elegibles no van rebre el benefici l’any passat, cosa que probablement els va deixar a la categoria que requereixen noves targetes, que requereixen més temps.

Només al voltant del 50% dels 440.000 nens que es preveu que seran elegibles realment van rebre beneficis P-EBT de l’estiu de 2021, segons dades prestat per l’agència de serveis socials. L’any passat, l’agència de serveis socials va executar el programa i va demanar als participants que s’apuntessin amb una aplicació. En aquesta ocasió, les famílies no cal que sol·licitin per rebre les prestacions.

Sheils, la mare de St. Charles, va sol·licitar el P-EBT d’estiu l’agost de l’any passat per als seus fills, però no va rebre beneficis fins al febrer d’aquest any, després de mesos de seguiment amb les escoles dels seus fills i l’estat, va dir. (DSS subratlla que el procés d’enguany és “significativament diferent dels anys anteriors”).

Els retards d’aquest any recorden a Sheils les seves dificultats per obtenir els beneficis l’any passat. No és optimista que els seus beneficis arribaran en les properes setmanes, “tret que hi hagi algun miracle i l’escola faci el que se suposa que ha de fer, i funciona perfectament”.

Leave a Comment