Llei alimentària “local” de Loco i Lewis i Clark

Llei alimentària “local” de Loco i Lewis i Clark

Per Jeff Havens

Nota de l’editor: L’expedició de Lewis i Clark, encarregada pel president Thomas Jefferson, va cartografiar i explorar la compra de Louisiana i les zones de l’oest de 1804 a 1806, inclosa la zona des del riu Missouri fins a l’oceà Pacífic.

Estaven a la vora de la fam a les muntanyes Bitterroot a mitjans de setembre de 1805.

Els 34 membres de l’expedició de Lewis i Clark tenien tanta gana que van començar a menjar els seus propis cavalls. També van complementar la carn amb “sopa portàtil” en conserva el setembre. 14, 15, 16, 18 i 19 en aquell any difícil.

Quan el cap. Meriwether Lewis va pagar una sopa en conserva a Filadèlfia el maig de 1803, mai hauria pogut imaginar que el seu menjar d’emergència tingués una bona oportunitat de matar tots els membres de l’expedició. Aquest fet depenia en gran mesura de si la sopa es bullia abans de consumir-la. Per afegir-hi aquesta dificultat, l’aliment d’emergència estava contingut en recipients de plom en què no hi podia entrar oxigen.

Aquesta ignorància comprensible per als estàndards actuals va ser perquè la ciència encara havia d’entendre tant la teoria dels gèrmens com les conseqüències negatives per a la salut de la ingestió de plom. A més, els científics i els processadors d’aliments no tenien cap comprensió del verí alimentari més mortífer conegut: la toxina botulínica.

Les persones raonables creuen que hem avançat molt més enllà de la ignorància de principis del segle XIX i, en molts aspectes, hem avançat. Tanmateix, d’alguna manera estem retrocedint, molt en detriment de la salut pública.

El botulí és una potent neurotoxina. Es crea en entorns poc àcids i amb poc oxigen, i no es pot detectar amb la vista, l’olfacte o el gust. Una cullerada de toxina botulínica purificada té el potencial de matar tots els éssers humans de la Terra, si no s’administra una antitoxina, normalment dins de les primeres 48 hores de l’aparició dels símptomes. En la pitjor circumstància, la toxina es pot neutralitzar si els aliments es bullen abans de consumir-los durant almenys deu minuts, i més temps en altituds de muntanya.

Aquest fet pot haver salvat l’expedició. com Pvt. Joseph Whitehouse va suggerir al seu diari el setembre. 15, “hem fos la neu per beure i fer sopa portàtil”.

El 1803, Lewis va fer que el xef Francois Baillet creés una pasta espessa, formada per aigua, trossos de vedella, clares d’ou i verdures picades, coneguda com a “sopa portàtil”. Baillet probablement va aprendre el seu mètode d’enllaunat de manera indirecta gràcies als esforços del xef francès Nicholas Appert, que va desenvolupar el seu procés d’enllaunat des de 1799 fins a 1809. Appert va envasar els aliments en ampolles de vidre, tapar les obertures i submergir les ampolles en aigua bullint durant temps que van des de set a 120. minuts. Appert finalment va guanyar un premi de 12.000 francs pels seus esforços el 1810 de l’emperador Napoleó Bonaparte de França.

Napoleó volia una manera d’alimentar les tropes per a les campanyes militars.

La sopa que Lewis va comprar avui es classificaria com a menjar enllaunat poc àcid. Els aliments enllaunats d’alt risc similars, als quals s’afegeixen substàncies com el vinagre, es classifiquen com a aliments acidificats. Tots dos aliments són productes enllaunats d’alt risc, regulats per la Food and Drug Administration (FDA) o pel Departament d’Agricultura dels EUA (USDA).

Quina agència té autoritat sobre els aliments enllaunats d’alt risc depèn de dos factors: el més rellevant és si els ingredients o els productes han estat, o estaran, subjectes al comerç interestatal.

En la circumstància de la “Llei d’elecció d’aliments locals de Montana” de 2021, la llei es doblega per evitar l’autoritat de l’USDA tant per als ingredients com per als productes. Tanmateix, només fa el mateix amb els productes de la FDA. En altres paraules, és impossible raonar legalment que els productes alimentaris comercials locals “casosals” que utilitzen ingredients no locals estan fora de l’autoritat jurisdiccional de la FDA.

“Local” no pot significar també “no local”. Pitjor encara, la llei afirma estar fora de les proteccions de seguretat del consumidor que qualsevol persona raonable esperaria d’aquests aliments comercials casolans.

Una de les raons del nombre extremadament baix d’incidents relacionats amb el botulisme comercial d’aliments és que aquests aliments han estat subjectes a les normes federals de seguretat dels consumidors.

Si un estat no té regulacions o es nega a fer complir les regulacions per als aliments enllaunats d’alt risc i el producte inclou ingredients interestatals, el productor d’aquest producte enllaunat només està exempt de la disposició de permís d’emergència de la FDA si compleix els estàndards mínims. En aquesta circumstància, el comissari de la FDA ha d’investigar per determinar si ha de prendre mesures d’emergència en nom del públic. Com que la majoria dels casos de botulisme impliquen menjar casolà, és molt poc probable que cap comissari de la FDA trobi que la disposició del permís d’emergència no s’aplicaria a la llei comercial d’aliments casolans de Montana.

Segons dades de vigilància de les autoritats federals, als 49 estats inferiors, la majoria dels casos de botulisme s’atribueixen a aliments casolans. Per exemple, les dades més recents disponibles per al 2018 indicaven que hi havia 17 casos confirmats per laboratori. Dels 17 casos, nou es van atribuir a aliments casolans.

Però aquest risc de botulisme és acceptable per al senador estatal de Montana. Greg Hertz, governador. Greg Gianforte i el director del departament de salut de l’estat Charles Brereton, que es nega a impugnar legalment la llei, malgrat els seus evidents problemes de comerç interestatal perquè el risc supera la seva extrema agenda antigovernamental, dictada pel seu amo “Americans for Prosperity”. A més, que aquesta columna serveixi d’avís públic de la supremacia de la llei federal que Montana ha ignorat per inacció deliberada.

Crec que Lewis i Clark, l’encarnació del servei públic, esperarien molt més dels funcionaris del govern per protegir la salut pública del que passa ara a Montana.

Jeff Havens ha estat un sanitari registrat a sis estats durant dècades de servei públic, especialitzat en seguretat alimentària comercial. Va ser l’autor principal de la reescriptura de 2015 de la llei i les normes d’alimentació minorista de Montana, que permeten la producció d’aliments casolans de baix risc. És un actual departament de Montana. treballador de Salut i Serveis Humans però no un portaveu oficial de l’agència.

(Per registrar-se per obtenir una subscripció gratuïta a Notícies de seguretat alimentària, feu clic aquí)

Leave a Comment