Per què les etiquetes d’aliments oneroses no afecten l’obesitat

Per què les etiquetes d’aliments oneroses no afecten l’obesitat

“Prediquen al cor” i tranquil·litzen els conscients de la salut, però no arriben als que més ho necessiten.

A mesura que la crisi de l’obesitat continua empitjorant, la Conferència de la Casa Blanca sobre Fam, Nutrició i Salut, que es va convocar al setembre, proposa una sèrie de remeis. Un d’ells és un sistema d’etiquetatge frontal del paquet (FOP) per comunicar de manera ràpida i senzilla la informació nutricional als compradors. Durant els propers anys, les prestatgeries dels queviures podrien estar alineades amb senyals de stop negres, classificacions d’estrelles, semàfors o altres sistemes de puntuació dels productes alimentaris mentre navegueu pel supermercat.

La Conferència és ben intencionada. Però funcionarà l’etiquetatge? Els fets em diuen que no serà així. És poc probable que una revisió a tot el sector dels envasos d’aliments afecti les taxes d’obesitat cada cop més creixents a tot el món.

Malgrat aquesta incertesa, algunes empreses i responsables polítics ben intencionats aposten perquè els sistemes de qualificació d’etiquetes siguin almenys part de la solució. Les cadenes de supermercats d’Ahold-Delhaize com Hannaford Brothers i Stop & Shop han estat designant d’una a tres estrelles als seus aliments com a part del seu sistema Guiding Stars, que també és accessible als consumidors que fan les seves compres en línia. Diversos països d’Europa occidental han instituït alguna versió de l’empremta d’embalatge Nutri-Score, que inclou codis de colors i lletres de la A a la E per indicar la qualitat nutricional general dels aliments. I recentment, Nestlé va anunciar que el seu informe anual compararà les seves marques d’aliments i begudes segons el sistema Health Star Rating (HSR), que assigna una puntuació de perfil nutricional d’entre ½ i 5 estrelles.

Altres països, però, han llançat etiquetes frontals “interpretatives” més oneroses que destaquen ingredients “pocs saludables” com ara sucre, sodi, greixos saturats i/o calories.

Per exemple, l’any 2014, l’Equador va adoptar un sistema d’etiquetatge frontal de l’envàs codificat per colors amb semàfors. Un estudi de la Universitat San Francisco de Quito va suggerir que l’etiquetatge havia augmentat la consciència del contingut de sucre, sal i greixos dels aliments. Tot i que encoratjador, un Informe de nutrició mundial de 2022 va il·lustrar que les taxes de sobrepès/obesitat en adults van augmentar, tanmateix, a l’Equador del 54,8% de preetiquetatge el 2014 al 57,7% el 2019. Xile va fer un pas més enllà. El 2016, el país va imposar senyals de stop negres als envasos de “menjar ferralla” per assenyalar quantitats més altes d’ingredients no saludables. Tot i que les vendes de begudes ensucrades van disminuir en un respectable 24%, les taxes d’obesitat infantil a Xile han continuat augmentant, des del 51,2% el 2016 quan l’etiquetatge va començar al 54% el 2020.

Aleshores, per què aquest etiquetatge pot ser ineficaç? Un estudi del McKinsey Global Institute proporciona algunes pistes. La seva avaluació va concloure que entre les setze intervencions analitzades, l’etiquetatge dels aliments no era prou potent per tenir un impacte significatiu en la reducció de l’obesitat. L’informe va destacar el control de les porcions i la reformulació del producte com les principals maneres en què les empreses alimentàries poden ajudar a fer front a l’augment de les taxes d’obesitat.

Un estudi de segmentació de consumidors del 2020 del Natural Marketing Institute (NMI) ofereix informació més profunda. NMI va trobar que aquells amb les taxes més altes de sobrepès i obesitat no llegeixen la informació nutricional dels paquets gairebé tant com els que tenen un pes saludable. El vuitanta-quatre per cent de Well Beings (el segment de consumidors més conscients de la salut) va indicar que llegeixen informació nutricional, mentre que només el 24% dels de Eat, Drink & Be Merry (el menys compromès amb la salut) selecciona els aliments en funció de la informació nutricional. En altres paraules, L’etiquetatge nutricional només predica al cor: tranquil·litza els consumidors conscients de la salut que estan fent bones eleccions però no arribant a les persones que més ho necessiten.

Conclusió: tot i que es pot trobar algun tipus d’etiquetatge d’aliments a gairebé tots els continents (juntament amb impostos sobre begudes refrescants i prohibicions de “menjar ferralla” als taulells de caixa), l’obesitat encara és rampant i augmenta a la majoria de parts del món.

Aplaudeixo la Conferència de la Casa Blanca sobre la fam, la nutrició i la salut per assumir aquest greu problema de salut. El meu consell: doneu la millor oportunitat a l’etiquetatge, però no espereu que faci massa per alleujar el complex problema de l’obesitat. A mesura que els EUA implementen el seu propi esquema d’etiquetatge, aquí teniu el que podem aprendre d’aquests estudis i de les experiències d’altres països sobre què funciona:

  • Proveu els sistemes d’etiquetes per veure si canvien les decisions de compra entre els consumidors amb més sobrepès i obesitat abans d’establir un desplegament generalitzat.
  • Ampliar l’etiquetatge a la indústria de la restauració. La gent s’excedeix més quan menja fora, i els restaurants s’han endarrerit amb les indústries de productes envasats i begudes a l’hora de comprometre’s realment a oferir opcions més saludables i porcions més petites.
  • Mantingueu les etiquetes el més senzilles possible, de manera que les persones de tots els nivells de sofisticació nutricional les puguin entendre fàcilment.
  • Per fomentar el canvi real i l’acceptació de la indústria alimentària, feu que les etiquetes siguin informatives més que interpretatives (com en els símbols que marquen els productes alimentaris com a “dolents”).

Està clar que l’obesitat és un tema complex, que requereix un enfocament de múltiples vessants per frenar-lo. L’etiquetatge és només una part de la solució, i pot ser un dels elements més febles. Per maximitzar la seva eficàcia i fer que valgui la pena una revisió total dels envasos d’aliments, assegureu-vos que les etiquetes arribin a casa amb les persones que més necessiten orientació.

.

Leave a Comment