Rift at FTC desperta l’esperança per a la fusió d’Activision de Microsoft per 69 milions de dòlars

Rift at FTC desperta l’esperança per a la fusió d’Activision de Microsoft per 69 milions de dòlars

Ha sorgit una fractura a la Comissió Federal de Comerç sobre l’acord de 69.000 milions de dòlars de Microsoft per adquirir Activision, que podria obrir el camí per a l’aprovació de la controvertida mega fusió, segons ha sabut The Post.

Almenys un demòcrata del panell de quatre membres ha fet recentment una visió favorable de la fusió, segons una font propera a la situació. Això, al seu torn, podria crear un camí difícil per a la presidenta de l’FTC, Lina Khan, que, segons els experts, ha vist l’acord de Microsoft com un objectiu important, ja que busca endurir les seves credencials com a trustbuster de Big Tech.

Les fonts van dir que Khan, que va dir públicament al juny que l’agència estava examinant l’impacte de l’acord sobre els treballadors, les últimes setmanes encara estava pressionant per demandar per bloquejar la fusió, que combinaria la Xbox de Microsoft amb jocs d’Activision com “Call of Duty” i “Candy”. Aixafar.” A finals del mes passat, Politico va informar que una demanda de la FTC contra l’acord era “probable”, i va assenyalar que el personal de l’agència és “escèptic amb els arguments de les empreses”.

L’única comissària republicana de la FTC, Christine Wilson, ha donat suport a l’acord. Però les fonts diuen que almenys un dels tres comissaris demòcrates del panel de quatre membres, que a més de Khan inclou Rebecca Slaughter i Alvaro Bedoya, també ha semblat inclinar-se recentment cap al camp de Microsoft, segons una font propera a la situació.

La comissària de la FTC, Rebecca Slaughter, asseguda a un Congrés
La comissària de la FTC, Rebecca Slaughter, va ser l’advocat del líder de la majoria del Senat, Charles Schumer, i Schumer s’ha reunit recentment amb Microsoft.
Bloomberg a través de Getty Images

“Alguns demòcrates podrien estar més còmodes amb un acord”, aprovant l’acord amb concessions de les empreses en lloc d’intentar bloquejar-lo del tot, va dir a The Post un informador de la FTC.

Tot i que la identitat del demòcrata dissident no es va poder confirmar immediatament, fonts de DC després de la situació van apuntar a Slaughter, que actuava com a president de la FTC fins l’any passat, quan el president Joe Biden va instal·lar Khan, de 33 anys, al capdavant de la poderosa agència reguladora. .

Una deserció demòcrata deixaria Khan amb un empat de 2-2 en qualsevol votació per frenar la fusió, un resultat que no només acceptaria efectivament l’acord, sinó que també posaria en dubte l’autoritat de Khan sobre l’agència. Això, en conseqüència, és un vot que Khan no és probable que arrisqui, segons els experts de DC.

“Probablement Lina no posaria les coses en condicions perquè això tingués lloc, així que en comptes de tenir aquest vot, faria la moció per aprovar l’acord”, va dir William Kovacic, un antic president de la FTC. “La sortida és dir:” Tenim moltíssimes coses i només ho vam aconseguir perquè hem estat uns dolents “.

Microsoft té una història de cortejar els demòcrates. En el cicle electoral del 2020, Microsoft va donar 13,8 milions de dòlars als demòcrates i només 1,72 milions de dòlars als republicans. El 2022, va donar 4,1 milions de dòlars als demòcrates i 1 milió de dòlars als republicans, segons Open Secrets.

Rebecca Slaughter en un monitor amb el seu fill petit.
Els polítics probablement trucaran a comissaris com la mare Rebecca Slaughter per pressionar-los perquè donin suport a la fusió.
AP

El líder de la majoria del Senat, Chuck Schumer, va anar al juliol a l’estat de Washington per reunir-se amb el president de Microsoft, Brad Smith, i discutir, entre altres coses, la fusió pendent d’Activision i el seu impacte potencial a Nova York. També es van reunir al febrer.

Els experts assenyalen que Slaughter va ser el conseller principal de Schumer des del juny del 2014 fins al maig del 2018 abans de marxar per convertir-se en comissari de la FTC.

“Això és quan Schumer truca al seu antic protegit i li diu: ‘Què passa?’ segons Kovacic.

Mentrestant, els darrers dies van aparèixer informes que Microsoft ha indicat que està disposada a fer concessions importants per aconseguir l’acord. La setmana passada, Reuters va informar que Microsoft podria oferir un acord de llicència de 10 anys per a la seva exitosa franquícia “Call of Duty” al propietari de Playstation Sony, citant fonts sense nom.

Tal com va informar The Post a principis del mes passat, l’obstinada negativa de Microsoft a oferir concessions concretes als reguladors i rivals a canvi de guanyar l’acord ha estat un important punt de conflicte. Si Microsoft finalment mostra la voluntat de cedir-se, això debilita qualsevol cas de la FTC per bloquejar la fusió i anima els dissidents, segons els experts.

“El que ho dificulta és quan Microsoft va als seus amics de blau i diu:” Hem proporcionat un paquet de solucions per a tots els problemes percebuts, i la gent de l’FTC està sent molt poc raonable si no ho prenen “. va dir Kovacic.

Si Microsoft realment ofereix un remei important, probablement el president Biden voldria que s’aclareixi l’acord i demanaria a algú com el seu assessor antimonopoli Tim Wu que empenyi Khan a acceptar la proposta, va dir l’expresident de la FTC. El argument seria que es pot confiar en Microsoft per complir les seves promeses a causa de la seva història passada de comportament responsable, van dir les fonts.

“Es fa difícil dir: ‘Això no és prou bo'”, va dir Kovacic, que ara situa les possibilitats que la fusió s’aprovi en un 70%. “Es fa més difícil per a la Comissió deixar això de banda”.

Els dubtes sobre l’acord a Wall Street persisteixen. Tot i que Microsoft ha acceptat pagar a Activision 95 dòlars per acció en efectiu, les accions de l’objectiu van tancar divendres a 75,76 dòlars.

Un iPhone amb el logotip de Microsoft.
Microsoft es considera l’empresa tecnològica més amigable amb els demòcrates.
SOPA Images/LightRocket via Gett

S’espera que el personal de l’FTC faci una recomanació sobre l’acord de Microsoft a mitjans de desembre. Microsoft pot reunir-se amb comissaris individuals per insistir en el seu cas abans de la votació final, que podria passar a finals d’aquest mes, segons fonts properes a l’agència.

“Com hem dit abans, estem preparats per abordar les preocupacions dels reguladors, inclosa la FTC, i Sony per garantir que l’acord es tanqui amb confiança”, va dir un portaveu de Microsoft en un comunicat. “Encara seguirem Sony i Tencent al mercat un cop tanqui l’acord, i junts Activision i Xbox beneficiaran els jugadors i els desenvolupadors i faran que la indústria sigui més competitiva”.

Un portaveu de la FTC no va respondre a les sol·licituds de comentaris.

The Communications Workers of America va escriure en una carta del 30 de juny que donava suport a l’acord i que ha estat pressionant al Congrés, va assenyalar un informador de la FTC. CWA va dir que creu que la fusió donaria als treballadors d’Activision Blizzard un camí clar cap a la negociació col·lectiva i la sindicalització. Aquest és un missatge que els legisladors, al seu torn, poden estar inclinats a transmetre a la FTC, van dir les fonts.

“Tots els comissaris estan en sintonia amb el turó”, va dir un informador de DC a The Post.

.

Leave a Comment