Un nou estudi desencalla el problema del malbaratament alimentari sanitari

Un nou estudi desencalla el problema del malbaratament alimentari sanitari

Aproximadament 1,3 milions de tones d’aliments es perden o es malbaraten cada any a tot el món. Un d’aquests corrents de malbaratament alimentari, tot i que no és el delinqüent més important, és el sistema sanitari.

Quan es parla dels residus produïts dins del sistema sanitari, el malbaratament d’aliments sovint no és el tema de discussió, malgrat que la majoria dels altres fluxos de residus ja reben l’atenció adequada.

La majoria dels residus d’aliments als hospitals s’eliminen mitjançant processos d’eliminació a l’aigüera, cosa que fa que sigui difícil de quantificar o mesurar.

Els hospitals representen la majoria dels residus que es generen al sistema sanitari; genera el 71 per cent del total de residus produïts a la indústria, segons el Programa de les Nacions Unides per al Medi Ambient (PNUMA).

D’aquests residus, l’estudi es compon d’entre un 10 i un 15 per cent de malbaratament d’aliments, demostrant una taxa inferior a la del total dels Estats Units (que aproxima el 31 per cent del subministrament total d’aliments que es malbarata anualment). No obstant això, la quantitat d’aliments malbaratats segueix sent important i digne de repte.

Un estudi titulatMalbaratament d’aliments hospitalaris: Reduint els residus i els costos per al nostre sistema sanitari i medi ambient” aprofundeix en el problema i les possibles solucions.

Investigat i escrit per Deborah A. Sabre (Ph.D., RN, CCRN-K), Roya Aziza (Ph.D.), Stacia Dreyer (Ph.D.), Deborah Sanford (MBA, MSN, RN) i Hannah Nadeau (BSN, RN), l’informe encapçala la idea que els líders d’infermeria podrien jugar un paper en els canvis polítics necessaris per reduir els residus creats al sistema sanitari.

L’informe “destaca la necessitat que els líders d’infermeria informin els responsables polítics sobre els canvis que podrien afectar positivament el medi ambient alhora que redueixen el flux de residus i les despeses hospitalàries”, afirma el resum.

La investigació mostra que un hospital que serveix 6.640 àpats de pacients per setmana pot produir fins a 48.0000 lliures. de menjar a l’any. Això equival a 24 tones de material orgànic residual. Aquestes 24 tones de residus alimentaris són el resultat directe de les pèrdues durant la preparació i dels aliments que es preparen i no es mengen o els rebutgen els pacients.

Tot i que no sempre es pot evitar, aquest informe suggereix que gran part d’això es pot evitar amb mesures implementades adequadament.

“A estudis relacionats va informar que només el 28 per cent dels àpats demanats es van menjar completament i el 29 per cent es van menjar menys de la meitat. El trenta-nou per cent dels aliments servits als pacients van ser retornats a la cuina com a residus d’aliments”, afirmen els investigadors.

S’observen taxes similars en els residus d’aliments no sòlids, com ara les fórmules infantils, amb estudis que informen que “el 61 per cent de les fórmules preparades per a lactants i el 18 per cent – el 62 per cent de les fórmules enterals es poden malgastar”.

Aquest malbaratament d’aliments no només suposa una càrrega per al medi ambient i residus innecessaris per ser processats pels abocadors, sinó també un cop per als pressupostos establerts pels hospitals, cosa que fa que sigui beneficiós per a totes les parts inspeccionar aquesta qüestió més a fons.

Quan es van analitzar les entrevistes realitzades pels investigadors, van trobar que el pressupost era un estimulant principal perquè els hospitals pensessin estratègicament sobre el malbaratament d’aliments.

“Els participants van indicar habitualment que les consideracions pressupostàries van motivar les pràctiques de mitigació del malbaratament d’aliments”, informa l’estudi.

Situant el marc de la jerarquia de recuperació d’aliments de l’EPA, l’estudi comença a descriure solucions al problema suggerint un ús més creatiu d’aliments que “corren el risc” d’anar malament.

En la fase de preparació, els entrevistats que treballaven en alguns hospitals van assenyalar que es van descartar restes de productes i aliments propers a la caducitat, mentre que altres de diferents hospitals van descriure maneres innovadores d’evitar l’eliminació d’aquest aliment.

L’estudi proporciona els exemples següents: “per exemple, s’utilitzaven maduixes massa madures per fer pastís de maduixa i l’excés d’espàrrecs es blanquejava i congelava”.

Quan es tracta d’aliments no consumits pels pacients, els hospitals tractaven els residus de diferents maneres, tot i que un mètode era molt més comú.

Dels set hospitals entrevistats, cinc van eliminar els residus d’aliments a l’aigüera, un va utilitzar un contenidor de residus d’aliments recollit per una empresa de compostatge i els últims residus d’aliments envasats van ser incinerats per un contractista tercer.

Val la pena destacar que, en alguns casos, els aliments enviats no estaven subjectes al mateix mètode d’eliminació que la majoria a causa de problemes d’aïllament i contagi.

Quan es tracta d’hospitals que van informar sistemes d’eliminació diferents del compostatge, alguns van denunciar bloquejos a un canvi de sistema.

“Els participants van informar d’obstacles al compost, inclosos el cost, les consideracions de procediment (per exemple, el moviment de contenidors pesats plens de residus d’aliments) i la contractació i formació de personal per gestionar el procés de residus d’aliments”, assenyala l’estudi.

Per tal d’aconseguir un mitjà més beneficiós i rendible de malbaratament d’aliments, l’informe comença a explicar com els líders d’infermeria poden crear un impacte extern.

“Els líders d’infermeria estan en una posició ideal per construir i implementar polítiques per millorar la salut dels pacients mentre practiquen esforços de sostenibilitat”, afirma.

L’informe suggereix utilitzar infermeres líders per implementar programes de donació de residus d’aliments, assenyalant les infermeres com a persones proclives a donar suport a la salut per a tothom.

“Un dels focus podria incloure programes de donació d’aliments desenvolupats i generalitzats per a poblacions amb inseguretat alimentària, que tindrien com a objectiu promoure una vida activa i saludable per a aquest grup altament vulnerable”, afirma l’estudi.

Tot i que es poden implementar moltes estratègies útils dins dels hospitals, no tots els canvis es poden fer internament.

Per superar algunes de les barreres esmentades anteriorment, i altres reptes sense nom, és necessari un canvi de política.

“Fora de les institucions sanitàries, els líders d’infermeria poden ajudar a impulsar un canvi de política que fomentarà la donació, mitigar les barreres a la donació d’aliments i protegir els hospitals contra els litigis”, assenyala l’estudi.

Leave a Comment