Una solució solar per crear aliments i energia alhora

Una solució solar per crear aliments i energia alhora

Penseu en l’agricultura a Israel, i probablement la vostra ment vagarà per les taronges, els dàtils, el reg per degoteig i l’omnipresent tomàquet cherry.

I si heu viatjat al sud del país els darrers anys, també us recordareu les interminables fileres de plaques solars brillants plantades on hi havia fruites i verdures.

Però ha de ser això o allò? La producció d’energia solar ha de tenir un cost, o de fet en lloc de la producció d’aliments i la seguretat alimentària?

No si TriSolar, una nova startup israeliana, té el seu camí.

Amb seu a la ciutat àrab israeliana de Kafr Qara i llançat oficialment l’any 2022, TriSolar és pioner en el camp emergent de l’agrovoltaica, que veu que el mateix tros de terra gaudeix de la mateixa llum solar amb un doble propòsit: un per a l’agricultura i un altre per a l’energia. sense comprometre l’una o l’altra.

Una solució solar per crear aliments i energia alhora
La solució TriSolar redueix les factures d’electricitat dels agricultors, els genera ingressos addicionals i garanteix que els cultius es mantinguin sans. Foto cortesia de TriSolar

A l’hivernacle

Avui en dia, explica el director general de TriSolar, Ronen Katz, és habitual veure instal·lar panells solars a la part superior dels hivernacles o en lloc de la vegetació en camps oberts.

Ambdues opcions, assenyala, requereixen una infraestructura costosa i extensa, i no són favorables a les plantes.

Una solució solar per crear aliments i energia alhora
Ronen Katz. Foto cortesia de TriSolar

En els hivernacles, les plaques solars sovint protegeixen les plantes de la llum solar que necessiten, mentre que en terrenys oberts substitueixen les plantes i poden contribuir a la desertització de grans àrees.

Per evitar aquests problemes, la solució de TriSolar entra al propi hivernacle, reduint els costos d’instal·lació i la petjada de carboni mitjançant la utilització de la infraestructura existent i la producció d’energia barata.

“Hem trobat que les làmines de niló que cobreixen els hivernacles difonen la llum solar dins de l’hivernacle. Aquesta difusió crea una situació en què el panell solar pot rebre els raigs que generen electricitat des de tot tipus de direccions”.

La solució de programari de TriSolar, els panells inclinables i els sensors registren i utilitzen la reflexió de la llum de diferents fonts, permetent que l’hivernacle assoleixi les condicions òptimes tant en termes d’energia com de cultius.

“No només fem un seguiment del sol, també controlem la quantitat de llum que entra a l’hivernacle perquè puguem optimitzar les necessitats dels cultius i les quantitats d’energia que volem produir”, diu Katz.

‘Un monstre ambiental’

Una solució solar per crear aliments i energia alhora
Dr. Ibrahim Yehia. Foto cortesia de TriSolar

La investigació darrere de la solució de TriSolar prové del fundador i científic en cap de la companyia, el físic de semiconductors Ibrahim Yehia.

Va començar a treballar en l’agrovoltaica fa més d’una dècada, molt abans que es reconegués com una solució als problemes de producció d’energia solar.

“Probablement sóc un monstre ambiental. Vaig estudiar a Alemanya i em vaig afiliar al Partit Verd. M’interessen els temes ambientals”, recorda Yehia.

En tornar a Israel, va intentar contagiar els altres amb la seva passió, però no va ser fàcil, reconeix.

Yehia va començar a investigar l’agrovoltaica l’any 2009 per al Triangle R+D Center de Kafr Qara, del qual TriSolar s’ha separat recentment.

Ara, la seva investigació està colpejant múltiples ocells d’un tret: produir energia solar, estalviar energia amb la seva avançada tecnologia d’inclinació de panells i creant les condicions ideals de llum, humitat i temperatura per als cultius.

Fiable, bancable

La investigació TRDC, amb el suport de l’Autoritat d’Innovació d’Israel i el programa de finançament Horizon Europe de la Unió Europea, va conduir TriSolar als seus actuals projectes pilot amb socis a Europa. Un altre gran projecte pilot està en marxa aquí a Israel.

Una solució solar per crear aliments i energia alhora
Michael Eilan. Foto cortesia de TriSolar

El client final del sistema TriSolar és l’agricultor, explica Michael Eilan, el responsable de desenvolupament empresarial de l’empresa. Uns ingressos fiables de la producció d’electricitat poden complementar els ingressos poc fiables de l’agricultura.

“Teniu alguna cosa que és fiable, però també és bancable. Als bancs els encanta donar suport a les empreses d’energia solar. Això canvia el perfil de l’agricultor que ara té uns ingressos estables i els proporciona palanquejament”, diu Eilan a ISRAEL21c.

Una solució solar per crear aliments i energia alhora
Dr. Esther Magadley. Foto cortesia de TriSolar

“També podrien utilitzar l’electricitat de la granja, cosa que de vegades té sentit”, afegeix Esther Magadley, CTO de TriSolar, que s’encarrega de la investigació fotovoltaica.

Per exemple, les granges utilitzen electricitat casolana per refredar o escalfar els hivernacles o per alimentar les cases de refrigeració que emmagatzemen els productes abans d’enviar-los als supermercats.

Els projectes pilot, assenyala Eilan, donen als agricultors una prova vivent del concepte.

“Cada projecte pilot és un aparador”, assenyala Eilan. “Vam veure que els pagesos no compren en paper. Ibrahim va acollir agricultors de la regió d’Emek Hefer. Van venir, van mirar el sistema, van mirar les plantes, van tastar les verdures. Compren quan veuen”.

Bojament ambiciós

Mirant endavant, TriSolar té objectius tant globals com locals.

“Som bojament ambiciosos. Volem ser la millor empresa agrovoltaica d’hivernacle del món”, assenyala Eilan. “Estem compromesos a fer alguna cosa seriosa, a aportar alguna cosa al món. Al mateix temps, volem construir un negoci gran i reeixit, és clar”.

A nivell local, el CEO Katz espera que l’empresa pugui tenir un impacte social en l’ecosistema tecnològic israelià a causa de la seva naturalesa bicultural.

“Si anem a tenir èxit, podem ser una empresa líder per a la col·laboració entre startups àrabs i israelianes. Si podem fer això, potser altres ho poden fer i això pot portar un canvi”.

Per a més informació, feu clic aquí.

Leave a Comment