Whole Foods deixa caure la llagosta de Maine, citant el risc per a les balenes en perill d’extinció: NPR

Whole Foods deixa caure la llagosta de Maine, citant el risc per a les balenes en perill d’extinció: NPR

Maine és l’estat productor de llagosta més gran dels Estats Units. Alguns dels equips utilitzats per capturar els crustacis suposa un risc d’enredament per a la població de balena franca nord-americana en perill d’extinció.

Joe Raedle/Getty Images


oculta el subtítol

commuta el subtítol

Joe Raedle/Getty Images


Maine és l’estat productor de llagosta més gran dels Estats Units. Alguns dels equips utilitzats per capturar els crustacis suposa un risc d’enredament per a la població de balena franca nord-americana en perill d’extinció.

Joe Raedle/Getty Images

Whole Foods deixarà temporalment de comprar llagosta de Maine per a les seves botigues d’arreu del país en una mesura que genera elogis dels ecologistes i la ira dels polítics i la indústria locals.

La cadena de queviures va prendre la decisió en resposta a les advertències dels dos grups separats de seguiment de productes del mar en què es basa per certificar la sostenibilitat dels seus productes. Ambdós grups havien rebaixat la categoria de llagosta de Maine en els últims mesos, alegant la seva preocupació sobre l’impacte de determinades pràctiques de pesca sobre la balena franca de l’Atlàntic Nord, en perill d’extinció.

Seafood Watch, un programa de l’aquari de la badia de Monterey de Califòrnia, va assignar una qualificació “vermella” a la llagosta de Maine al setembre. Va recomanar que els consumidors evitessin la llagosta atrapada per parany al golf de Maine i al banc Georges, ja que aquest equip (especialment amb línies verticals) suposa un risc d’embolic per a les balenes en perill d’extinció. Aquesta decisió va impulsar alguns minoristes, incloses les empreses de kits de menjar Hello Fresh i Blue Apron, a deixar de vendre llagosta.

I a mitjans de novembre, el Marine Stewardship Council (MSC) sense ànim de lucre ambiental va anunciar que suspendria el seu certificat de sostenibilitat per a la pesca de llagosta del Golf de Maine, invocant l’incompliment dels estàndards federals de conservació (tot i que també va assenyalar que no hi ha proves que demostrin que la pesca és responsable dels embolcalls de balenes francas). La suspensió entrarà en vigor el desembre. 15.

Aquí és on entra Whole Foods. Els estàndards d’aprovisionament de l’empresa establerts el 2012 dicten que tots els mariscs capturats salvatges que es venen a les seves botigues han de ser de pesqueries certificades per l’MSC o qualificades de verd o groc per Seafood Watch, tal com va explicar Whole Foods en un comunicat.

La cadena diu que està posant en pausa les compres de llagosta de Maine fins que una d’aquestes coses canviï, però preveu que el marisc encara estarà disponible als prestatges dels supermercats durant un temps. La llagosta que es va comprar mentre encara tenia la certificació MSC o amb una qualificació groga MBA es continuarà venent a les botigues, presumiblement al passadís congelat.

“Estem monitoritzant de prop aquesta situació i ens comprometem a treballar amb proveïdors, pesqueres i grups de defensa del medi ambient a mesura que es desenvolupi”, diu un portaveu.

Què té a veure la pesca de llagosta amb les balenes en perill d’extinció


Les cicatrius marquen el cos d’una gran balena franca a la badia de Cape Cod, davant de la costa de Massachusetts, l’abril de 2022.

Joseph Prezioso/AFP a través de Getty Images


oculta el subtítol

commuta el subtítol

Joseph Prezioso/AFP a través de Getty Images


Les cicatrius marquen el cos d’una gran balena franca a la badia de Cape Cod, davant de la costa de Massachusetts, l’abril de 2022.

Joseph Prezioso/AFP a través de Getty Images

Les balenes francas de l’Atlàntic Nord s’han classificat com a en perill d’extinció des del 1970, i les últimes estimacions suggereixen que avui dia n’hi ha menys de 350 vives. Han experimentat un “esdeveniment de mortalitat inusual en curs” des del 2017, el que significa que un nombre significatiu està morint en un curt període de temps.

Una de les majors amenaces a què s’enfronta la població cada vegada més baixa és l’embolic amb les arts de pesca. S’estima que el 85% de les balenes francas han estat atrapades amb arts de pesca almenys una vegada, segons estimacions de pesca de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Pot provocar greus ferides i infeccions i, encara que s’elimini, pot estressar o debilitar una balena de tal manera que li impedeix nedar, menjar o fins i tot reproduir-se.

Les pesqueries dels Estats Units i el Canadà combinades despleguen fins a 1 milió de línies verticals a les rutes migratòries de les balenes, a les zones de part i d’alimentació, segons dades compartides per Seafood Watch. Diu que com que la gran majoria dels embolcalls no es poden relacionar amb un tipus d’art o ubicació específics, fins que no hi hagi més evidències, “totes les pesqueries que utilitzen aquest art es consideren un risc”.

Només unes 16 de les 1.600 cicatrius i incidents d’entrellat avaluats pels investigadors de l’Aquari de Nova Anglaterra s’han remuntat a un lloc de pesca, va dir a NPR la portaveu de la NOAA, Andrea Gomez, per correu electrònic.

No obstant això, va afegir, la NOAA ha documentat diversos incidents importants d’entrellaçament de balenes amb arts de llagosta de Maine des que els pescadors de Maine van començar a marcar les seves arts de color morat, un nou requisit a partir del 2020.

“Tenint en compte el baix nombre de balenes francas, els embolics documentats són més rars, però fins i tot una lesió greu o mortalitat supera el nivell d’eliminació biològica potencial establert per la Llei de protecció de mamífers marins”, va explicar Gómez.

Les lleis federals de conservació renoven l’escrutini sobre la llagosta de Maine


Els darrers anys han donat lloc als esforços per desenvolupar formes alternatives d’arts i mètodes de pesca de llagosta per protegir la població de balenes francas que disminueix.

Robert F. Bukaty/AP


oculta el subtítol

commuta el subtítol

Robert F. Bukaty/AP


Els darrers anys han donat lloc als esforços per desenvolupar formes alternatives d’arts i mètodes de pesca de llagosta per protegir la població de balenes francas que disminueix.

Robert F. Bukaty/AP

Els darrers anys han donat lloc als esforços federals per fer que les pràctiques de pesca de llagosta siguin més segures per a les balenes a Maine i altres estats.

Entre elles, la NOAA ha implementat noves regulacions que exigeixen que la pesca redueixi el nombre i la força de les línies a l’aigua, entre altres mesures per reduir el risc d’enredament. També està treballant amb pescadors i organitzacions ecologistes per desenvolupar formes d’art i mètodes més segurs, com ara trampes sense corda.

Les balenes francas estan protegides per lleis federals de conservació com la Llei de protecció de mamífers marins i la Llei d’espècies en perill d’extinció, que són implementades per NOAA (que forma part del Departament de Comerç).

Un tribunal federal va dictaminar aquest estiu que la nova normativa, tot i que està destinada a protegir les balenes francas, no compleix totalment les obligacions legals que tenen les pesqueries d’art fix per fer-ho.

Això és el que va impulsar el MSC a revisar la certificació de sostenibilitat de la pesquera de llagosta de Maine. Diu que la seva avaluació més recent no va trobar cap evidència que la pesquera sigui responsable d'”entrellaçaments o interaccions amb les balenes francas”, però també que no està fent prou per salvaguardar-les.

Un portaveu de MSC va explicar a NPR per correu electrònic que un indicador de rendiment, que requereix que qualsevol estratègia de gestió que inclogui balenes francas és molt probable que assoleixi els requisits nacionals per a la protecció d’aquesta espècie, va caure per sota de la puntuació mínima requerida.

Aquesta no és la primera vegada que el MSC suspèn la seva certificació per a la pesca de llagosta de Maine; ho va fer l’agost del 2020 per el que anomena motius similars. (Whole Foods no va aturar les compres en aquell moment, aclareix el seu portaveu, perquè Seafood Watch encara va qualificar la llagosta de Maine com a groga).

Els grups ecologistes aplaudeixen la decisió de Whole Foods de deixar de comprar llagosta de Maine de moment.

“Amb menys de 340 balenes francas de l’Atlàntic Nord existents, l’espècie està nedant cap a l’extinció tret que les coses giren”, va dir Virginia Carter, associada de la campanya Save America’s Wildlife a Environment America, en un comunicat. “Apreciem que el botiguer va posar en pausa les compres de llagosta al golf de Maine, un dels llocs on les cordes de llagosta amenacen les poques balenes francas que ens queden”.

Els polítics de Maine i els pescadors de llagosta no estan tant a bord


Whole Foods (a la foto aquí a Jackson, Mississippi) diu que posarà en pausa les compres de llagosta de Maine per motius ambientals, però no la traurà dels prestatges.

Rogelio V. Soiis/AP


oculta el subtítol

commuta el subtítol

Rogelio V. Soiis/AP


Whole Foods (a la foto aquí a Jackson, Mississippi) diu que posarà en pausa les compres de llagosta de Maine per motius ambientals, però no la traurà dels prestatges.

Rogelio V. Soiis/AP

Els canvis en les qualificacions de llagosta i la decisió resultant de Whole Foods s’han rebut amb menys entusiasme a Maine.

El governador de Maine i la delegació del Congrés van publicar una declaració conjunta la setmana passada expressant la seva decepció amb els moviments de Whole Foods i el MSC, que va dir que “van decidir equivocadament i cegament seguir les recomanacions de grups ecologistes equivocats en lloc de la ciència”.

(Quan se li va demanar que comentessin aquesta acusació, el portaveu de l’MSC va aclarir a NPR que les pesqueries ingressen voluntàriament al programa MSC per ser avaluades en funció del seu estàndard, que se centra en poblacions de peixos saludables, impacte ambiental mínim i gestió eficaç, i que un auditor extern és responsable d’aquestes avaluacions, certificacions i suspensions).

Els polítics de Maine van destacar que la comunitat de llagosta del seu estat “ha demostrat constantment el seu compromís amb la protecció de les balenes francas” i que mai no s’ha produït una mort de balena franca atribuïda a l’equip de llagosta de Maine.

Van dir que la suspensió del certificat de sostenibilitat perjudica els mitjans de vida de les persones treballadores i van instar fermament a MSC i als minoristes a “reconsiderar les seves decisions potencialment devastadores”.

La pesquera de llagosta de Maine dóna feina a més de 5.600 llagosta independents, recull més de 100 milions de lliures de llagosta anualment i aporta més de mil milions de dòlars a l’economia de l’estat cada any, segons el grup industrial Maine Lobster Marketing Collaborative.

Maine va anunciar el 2021 com l’any més valuós de la història de la seva pesca de llagosta, amb el seu valor desembarcat de prop de 725 milions de dòlars, que va suposar un augment del 75% respecte al 2020 i “per molt, l’augment més gran de valor, any rere any”.

Marianne Lacroix, la directora executiva de Collaborative, ha qualificat la decisió de Whole Foods de decebedora, segons Maine Public.

“Els pescadors han estat treballant durant 25 anys per garantir que el seu equip sigui segur per a les balenes francas”, va dir. “Per tant, que un client important no porti el producte, no només és decebedor, sinó que, òbviament, també pot afectar els seus negocis”.

Leave a Comment